Friday, December 13, 2019

Kalavryta: The Bloodiest Nazi Massacre in Greece

Image result for kalavrita nazi killed greeks
By Philip Chrysopoulos -Dec 13, 2019
Greek Reporter

December 13, 1943 marks the date of the worst atrocity committed in Greece by the Nazi occupying forces, as more than 500 innocent civilians were executed, and the entire town of Kalavryta was burned to the ground.

The Massacre of Kalavryta, also known as the Holocaust of Kalavryta, was carried out by the German Army’s 117th Jäger Division. The extermination of the male population of Kalavryta was in retaliation for the execution of 68 German soldiers who had been captured by the Greek Resistance.

Kalavryta Resistance fighters
“Operation Kalavryta”, or “Unternehmen Kalavryta”, was a typical German act of retaliation in areas where there was heavy guerrilla activity. It was directed against the civilian population of the region and was one of the most barbarous carried out by the Wermacht, not only in Greece, but in Europe.

The Kalavryta and Aegialian regions had developed strong resistance forces from the beginning of 1943. The German army began to worry about the growing revolutionary activities, and wanted to destroy them with an operation which included bombing, burning and executions.

Kalavryta Resistance Fighters during WWII
The order to carry out this operation was given after the destruction of the Hauptmann Hans Schober by Resistance forces, at the Battle of Kerpini on October 17, 1943, when 86 German soldiers were captured.

The German troops initiated the attack from the three Greek cities of Tripoli, Aegio and Patras, and finally ended in Kalavryta. En route, they burned, pillaged, and destroyed everything in their way.

Their path of destruction included the villages of Rogi, Kerpini, Zachlorou, Souvardos, Vrachni, Kalanos, Vlasia, Manesi, Saradi, Massi, and others, as well as the Holy Monastery of the Great Cave and the Monastery of Omlou, south of Patras.

German soldiers entering Kalavryta
On December 9, the Nazis entered Kalavryta. Many residents had already left the village in fear of retaliation, but the Germans called upon the Kalavrytians to return with the assurance that they would not get hurt. Indeed, German Commander Ebersberger gave his so-called “word of military honor” to appease the restless and frightened residents.

After they burned the homes of rebel fighters and searched for Germans who had been wounded in the Battle of Kerpini, on December 12, they began packing up to leave the town.

But early in the morning on December 13, new German army forces arrived in town, along with many senior officers. The Germans rang the town’s church bells and ordered all the people to gather in the elementary school, bringing with them a blanket and food for one day.

There, they separated the men from the women and children. The women and children were told to stay in the school, while all males over 14 were led in groups to the nearby field called Kapi Rake. The field was on a slope, and had the shape of an amphitheater, offering a full view of the town. This also meant it was difficult area to escape from.

The Germans proceeded to set the school on fire so that the men could see.

The executed men of Kalavryta
Moments later, after they had been forced to watch the horror, the Nazis machine-gunned all the men on the spot. According to German historian Hermann Frank Meyer, the head of the German forces, General Karl von Le Suire, had given clear orders to accurately record all the names of the execution victims.

In total, 499 people were executed that day in Kalavryta. Twelve men actually managed to survive without the Germans knowing, while the total number of victims reached 677 in the wider region of Kalavryta and the neighboring villages.

The Germans burned the entire town of Kalavryta
The women and children who were trapped in the elementary school were nearly consumed by the flames, but they finally escaped by breaking the windows and doors. There is a rumor that an Austrian soldier, who had been entrusted with their custody, left one door open so they could flee.

The approximately 1,000 or so in Kalavryta were all burned by the Germans, who also confiscated 2,000 livestock belonging to the villagers.

The massacre was memorialized in the 2014 book, Hitler’s Orphan: Demetri of Kalavryta, by Marc Zirogiannis. This historical novella tells the story of the massacre from the perspective of the Zirogiannis family.

In April 2000, then-President of the Federal Republic of Germany, Johannes Rau, visited the memorial site in Kalavryta, and expressed shame and sorrow for the tragedy. A museum dedicated to the Kalavryta Holocaust is now open in the former elementary school where the Nazis first separated the men from the women and children.

"If Kosovo and Albania can, why can't we?"

Getty/ Michele Tantussi
Former Catalan leader Carles Puigdemont believes the EU can make progress even though it is made up of small states

SOURCE: B92 FRIDAY, DECEMBER 13, 2019 | 11:45

Puigdemont is on a wanted warrant in Spain for holding a referendum on Catalonia's independence two years ago.

The protests against that referendum came not only from Madrid but also from Brussels.

The then leader of the European Commission, Jean-Claude Juncker, said it would be impossible to govern the European Union if it had 98 members, a figure he had foreseen if Catalonia were allowed to do what it wanted.

"We were told that accepting Scotland, Catalonia and Flanders would be too complicated. We could come to terms with it, but at the same time the EU was striving to expand the number of Member States from 28 to 32. They negotiated with Kosovo, Albania and North Macedonia about their joining", Puigdemont said in an interview with former Ecuadorian President Rafael Correa.

The difference between the two cases is that the latter three countries are internationally recognized. Albania and Northern Macedonia are sovereign states, while Kosovo's status is controversial, Russia Today reports.

Puigdemont added that the peaceful way of fighting for independence he and his supporters had pursued should serve as an example. Otherwise, "the only way to gain independence is to wage war and enter into war conflicts, followed by the intervention of the international community, as was the case in Yugoslavia".

The Spanish Government, he said, did the opposite when it decided to use force in ending the fight for Catalonia's independence and condemning the region's leaders.

Carles Puigdemont recently surrendered to the Belgian authorities, but refused extradition to Spain.

Wednesday, December 11, 2019

"Anti - Handke hysteria": How did we end up with Christiane Amanpour's comments?

A day preceding the award presentation ceremony of the Nobel Prize for Literature to Austrian writer Peter Handke, the critics announced a protest in Stockholm


Just to recall, Handke is accused of endorsing Slobodan Milosevic and his politics.

The protests, which will take place around 6 pm in downtown Stockholm, will also be attended by the mothers of Srebrenica and Zepa, as well as the representatives of the Genocide Victims' Association.

Several countries, including Albania, Bosnia-Herzegovina and Croatia, have announced that their representatives will not attend the awards ceremony.

According to TV N1 BiH, American CNN journalist Christiane Amanpour, known for her anti-Serbian rhetoric during the coverage of the war in BiH, tweeted on Twitter: "I was there. We all know who's guilty".

Former United States Ambassador to the United Nations Samantha Power, who also reported for the US media during the BiH war, wrote on Twitter ahead of tomorrow's awards ceremony: "On 7/14/95, I filed a @BostonGlobe story from Sarajevo containing initial reports of massacres in Srebrenica. The world would soon learn the extent of the genocide being committed by Bosnian Serb soldiers, who murdered 8,000 Muslim men & boys. Undeniable fact", Power concluded.

What Handke has to say?
On the other hand, Peter Handke, the laureate of the Nobel Literature Prize for 2019, said that he was surprised by the campaign against him over the Nobel Literature Prize, adding that his idea was to reconcile views.

“I would like to meet a mother from each side. A mother from Kravica (a Serb village in eastern Bosnia which was the site of a massacre carried out by Moslem forces) where all the massacres started and a mother from the Srebrenica area. That was my idea, but I think it was slightly naïve. I think it can’t be realized at this moment”, Handke said on Monday for the Republika Srpska state TV (RTRS).

Asked about the moment of him getting the award, implying that the award was two decades late, according to colleagues and acquaintances, he estimated that the Nobel came at the right time. "I don't know why, but I feel now is a good time to get it", Handke said.

Tuesday, December 10, 2019

Βούτσιτς στην Αθήνα:«Η Βόρεια Μακεδονία είναι έτοιμη για την κατασκευή της οδού Αθηνών- Σκοπίων- Βελιγραδίου»


Δεκέμβριος 10, 2019. Echedoros

Ο πρόεδρος της Σερβίας, Αλεξάνταρ Βούτσιτς, μετά τη συνάντηση με τον οικοδεσπότη του, τον Πρόεδρο της Ελληνικής Δημοκρατίας, Προκόπη Παυλόπουλο, δήλωσε στην Αθήνα ότι οι συνομιλίες επικεντρώθηκαν στη βελτίωση των μεταφορικών συνδέσεων μεταξύ των δύο χωρών στο πλαίσιο της κινεζικής πρωτοβουλίας  του νέου «Δρόμου του Μεταξιού» / ‘Belt and Road’, για την οποία μίλησε , επίσης, τηλεφωνικά με τον πρωθυπουργό Ζόραν Ζάεφ.

«Πριν από λίγες ημέρες, μίλησα με τον πρωθυπουργό της Βόρειας Μακεδονίας, Ζόραν Ζάεφ, και είπε ότι η χώρα του είναι έτοιμη να συμμετάσχει στην πρωτοβουλία», δήλωσε ο Βούτσιτς.

Είπε στους δημοσιογράφους μετά τη συνάντηση, ότι η Ελλάδα διαθέτει έναν εξαιρετικό σιδηρόδρομο από την Αθήνα προς τη Θεσσαλονίκη, αλλά ότι απομένει το κομμάτι από τη Θεσσαλονίκη προς τη Βόρεια Μακεδονία, σύμφωνα την ανταποκριτή της Mia από το Βελιγράδι.

«Ο σιδηρόδρομος σε όλη τη Βόρεια Μακεδονία είναι μονός, που πρέπει να αλλάξει. Πρέπει να αλλάξουμε τα πάντα και να οικοδομήσουμε τα πάντα και να είμαστε έτοιμοι να συμμετάσχουμε σε αυτή τη ρύθμιση μέσα στην «Belt and Road».

Μιλήσαμε με τους Έλληνες φίλους μας επειδή πιστεύουμε ότι θα έχουν πολύ περισσότερους τουρίστες», δήλωσε ο Βούτσιτς.

Σύμφωνα με τον ίδιο, η κατασκευή ενός γρήγορου δρόμου από το Βελιγράδι προς τη Νις με τρένο στα 200 χλμ ανά ώρα και από τη Νις ως τα σύνορα με τη Βόρεια Μακεδονία  με 120 και 160 χλμ την ώρα θα φθάνει κανείς πολύ γρήγορα στη Χαλκιδική και τη Θεσσαλονίκη. Αυτό, είπε, θα έχει πολύ μεγάλη σημασία για τη μεταφορά εμπορευμάτων.

Ερωτηθείς για το πως βλέπει η Αθήνα την πρωτοβουλία της «Μικρής Σένγκεν» με τη Βόρεια Μακεδονία και την Αλβανία, ο Βούτσιτς δήλωσε ότι «δεν πιστεύω ότι η Ελλάδα παρεμβαίνει επειδή η αγορά είναι μικρή για αυτήν».

«Για αυτούς (τους Έλληνες) είναι πολύ μικρή (η αγορά),έχουν μεγαλύτερους στόχους, αλλά δείχνουν σεβασμό και τους ευχαριστώ για αυτό», δήλωσε ο Βούτσιτς.

Ο πρόεδρος της Ελλάδας, Προκόπης Παυλόπουλος, στο μεταξύ, δήλωσε ότι η Ελλάδα είναι έτοιμη να στηρίξει τις χώρες της περιοχής που δεν είναι ακόμη μέλη της ΕΕ, προκειμένου να επιταχύνουν την ευρωπαϊκή τους προοπτική.

Σύμφωνα με τον Παυλόπουλο, για την υποστήριξη αυτή, οι υποψήφιες χώρες πρέπει επίσης να πληρούν τις προφανείς προϋποθέσεις, δηλαδή πλήρη εναρμόνιση με την ευρωπαϊκή νομοθεσία και επίλυση διμερών θεμάτων, σημειώνει το δημοσίευμα των Σκοπίων.

Putin: The massacre resembling Srebrenica could happen again

Foto: Tanjug/AP/Evgeniy Maloletka, File
Russian President Vladimir Putin has warned of a possible scenario if Ukrainian troops seize control of the rebel border

SOURCE: B92, RT TUESDAY, DECEMBER 10, 2019 | 16:15

If Ukrainian troops take control of the border between Russia and the eastern part of the country held by Ukrainian rebels, there could be a massacre similar to the one in Srebrenica that occurred during the Balkan conflict, Putin said.

The Russian President's warning came a day after his first meeting with Ukrainian counterpart Volodymyr Zelensky in Paris.

Reconciliation between the Ukrainian government and the forces of the self-proclaimed Donetsk and Lugansk Republics, bordering Russia, was a major item on the agenda.

The peace plan under the Minsk agreements includes constitutional reform, an amnesty of rebels and the election of deputies for the Ukrainian parliament to represent the inhabitants of the seceded regions.

The final step would be for Ukrainian troops to take control of the border.

Kiev agreed to this plan, but stressed that the border had to be taken over first.

Monday, December 9, 2019

Ο ‘πονοκέφαλος’ της Ελλάδας με το μνημόνιο Τουρκίας - Λιβύης και η συμφωνία με την Αλβανία για τα θαλάσσια σύνορα


Δεκέμβριος 9, 2019. Echedoros


Οι συνομιλίες για τη συμφωνία των θαλάσσιων συνόρων μεταξύ Τιράνων και Αθήνας θα μπορούσαν να προχωρήσουν, να επιταχυνθούν ή ακόμη και να παραμείνουν σε αδράνεια, μετά τις πρόσφατες εξελίξεις μεταξύ Ελλάδας, Τουρκίας και Λιβύης, σημειώνει το αλβανικό δημοσίευμα.

Οι διπλωματικές ενέργειες της Αθήνας επικεντρώνονται σήμερα στα νότια και νοτιοανατολικά σύνορα των θαλάσσιων συνόρων, μετά το μνημόνιο συνεργασίας που υπέγραψαν η Τουρκία και η Λιβύη, επεκτείνοντας τα χωρικά ύδατα των δύο χωρών στη νήσο Κρήτη.

Η συμφωνία αποτελεί μέρος ενός ευρύτερου συμφώνου συνεργασίας μεταξύ Τουρκίας και Λιβύης στο πλαίσιο του οποίου οι δύο χώρες δεσμεύονται να συνεργασθούν με ιδιαίτερη έμφαση στους τομείς του στρατού και της ασφάλειας.

Από το περιεχόμενο των παραρτημάτων του μνημονίου που υπογράφηκε μεταξύ των δύο χωρών γίνεται σαφές ότι στόχος είναι η Ελλάδα.

Το παιχνίδι που ανοίγεται με την Αλβανία

Στην κατάσταση αυτή ενδέχεται να ακολουθήσουν δύο σενάρια που μπορεί να επηρεάσουν τις σχέσεις Αλβανίας – Ελλάδας.

Το πρώτο σενάριο

Η Αθήνα ενδέχεται να επιταχύνει τις διαδικασίες για την υπογραφή της συμφωνίας των θαλάσσιων συνόρων με την Αλβανία για να το θέσει ως προηγούμενο στη σύγκρουση με την Τουρκία, τη Λιβύη αλλά και την Αίγυπτο.

Η νέα ελληνική κυβέρνηση δεν έχει δώσει μέχρι τώρα κανένα άμεσο μήνυμα για το θέμα, αλλά από τις 18 Οκτωβρίου, όταν στην  Αλβανία και στη Βόρεια Μακεδονία αρνήθηκαν τις ενταξιακές διαπραγματεύσεις, η Αθήνα σήκωσε τον τόνο της φωνής της κατά της απόφασης πολλές φορές και φαίνεται να αναλαμβάνει ηγετικό ρόλο στην περιοχή για την ευρωπαϊκή προοπτική των Δυτικών Βαλκανίων μέσω διαφόρων πρωτοβουλιών, μεταξύ αυτών της πρόσφατης άτυπης συνόδου κορυφής στις Βρυξέλλες μεταξύ της ΕΕ και των υπουργών Εξωτερικών των Δυτικών Βαλκανίων.

Τι ώθησε την ελληνική κυβέρνηση να αλλάξει τη στάση της σε τόσο σύντομο χρονικό διάστημα, όταν ο ίδιος ο πρωθυπουργός Κυριάκος Μητσοτάκης, προτού αναλάβει καθήκοντα, απείλησε να μπλοκάρει τις διαπραγματεύσεις με την Αλβανία, εάν τα δικαιώματα της ελληνικής μειονότητας δεν γίνουν σεβαστά;

Θα μπορούσε αυτή να είναι η στάση της Ελλάδας στην προσπάθειά της να προσελκύσει την Αλβανία να υπογράψει μια νέα θαλάσσια συμφωνία, δεδομένου ότι ο Μητσοτάκης αντιτίθεται στο σχέδιο που συμφωνήθηκε με τις συνομιλίες μεταξύ του Νίκου Κοτζιά και του Ντιτμίρ Μπουσάτι;

Σε αυτό το σενάριο δεν αποκλείεται να διαδραματίσει κάποιο ρόλο η Τουρκία.

Σχετικά με τη συμφωνία που υπεγράφη το 2009 και αργότερα ανατράπηκε από το Συνταγματικό Δικαστήριο, τα ελληνικά μέσα ενημέρωσης δημοσίευσαν ότι η ανατροπή της Συμφωνίας από την Αλβανία προκλήθηκε με παρέμβαση Ερντογάν, την  οποία είδε ως επικίνδυνο προηγούμενο που θα μπορούσε να χρησιμοποιήσει η Ελλάδα στη διαπραγμάτευση με την Τουρκία στα θαλάσσια σύνορα.

Το άλλο σενάριο

Το άλλο σενάριο είναι η Ελλάδα να εγκαταλείψει το ζήτημα των θαλάσσιων συνόρων με την Αλβανία ως δευτερεύον και να εστιάσει την προσοχή της στο μνημόνιο μεταξύ Τουρκίας και Λιβύης, για το οποίο η Αθήνα λέει ότι παραβιάζει τα χωρικά της ύδατα.

Το μνημόνιο είναι ο επόμενος «πονοκέφαλος» της Αθήνας, αλλά δεν είναι ο μόνος.

Οι έντονες συγκρούσεις με την Τουρκία βρίσκονται επίσης στον τομέα της εκμετάλλευσης και εξόρυξης  πετρελαίου και φυσικού αερίου σε περιοχές που η Ελλάδα θεωρεί ότι είναι χωρικά ύδατα της Κύπρου, ενώ η Τουρκία τις βλέπει εντός της αποκλειστικής οικονομικής της ζώνης.

Albania Joins Kosovo in Boycotting Nobel Ceremony over Literature Prize Winner

Albania Joins Kosovo in Boycotting Nobel Ceremony over Literature Prize Winner
Albania Joins Kosovo in Boycotting Nobel Ceremony over Literature Prize Winner
Albania will boycott the Nobel Prize Awards ceremony on December, 10 in protest to literature award winner Peter Hanke’s support of the “butcher of the Balkans” Slobodan Milosevic.

The Albanian Embassy in Sweden wrote on a Facebook post that it had informed organizers it would boycott the ceremony to express “solidarity with the suffering at that time of Albanian brothers in Kosovo, who were among those who endured the worst from the Serbian genocide of Milosevic.”

One day earlier, Kosovo also announced it would boycott the ceremony for the same reason, and called on Albania to do the same.

The announcement of Handke’s award win in October sparked widespread outrage among Bosniaks, Albanians, other nations affected by Milosevic’s brutal wars, as well as international witnesses.

Sunday, December 8, 2019

Ο Έντι Ράμα πήγε να δει τον Ερντογάν στην Κωνσταντινούπολη


Δεκέμβριος 8, 2019. 17:35


Ο πρωθυπουργός της Αλβανίας, Έντι Ράμα, ταξίδεψε σήμερα στην Τουρκία για να συναντηθεί με τον πρόεδρο Ρετζέπ Ταγίπ Ερντογάν.

Η επίσκεψη του στην Κωνσταντινούπολη,  ανακοινώθηκε από τον ίδιο τον Ράμα σε σελίδα του στα κοινωνικά δίκτυα,  όπου δημοσίευσε και ένα σχετικό βίντεο  από τη συνάντηση με τον Ερντογάν.

Η συνάντηση έγινε μετά από τον καταστροφικό σεισμό της 26ης Νοεμβρίου στο Δυρράχιο της Αλβανίας, όπου έχασαν τη ζωή τους 51 άνθρωποι με εκατοντάδες τραυματίες και κατάρρευση εκατοντάδων κτηρίων στην περιοχή.

Αμέσως, μετά τον καταστροφικό σεισμό- όπως σημειώνει το αλβανικό Balkan Web, ο πρόεδρος της Τουρκίας Ερντογάν ήταν από τους πρώτους που συμπαραστάθηκε στον αλβανικό λαό, υποσχόμενος την κατασκευή 500 νέων κατοικιών για τους πληγέντες.