Friday, June 28, 2019

Playing with fire

Image result for Yuri Kim  greek american

The emerging crisis in the Eastern Mediterranean over Turkey’s drilling activities in Cyprus’ exclusive economic zone (EEZ) raise the prospect of an open Greco-Turkish conflict to a level higher than anytime since the Imia crisis. Despite a very different international context – American relations with Greece and Cyprus are improving, relations with Turkey are deteriorating – the US government doesn’t appear able to prevent the crisis. It may even be making things worse.

At this year’s Conference of the International Coordinating Committee “Justice for Cyprus” (better known as the PSEKA Conference) two weeks ago, Yuri Kim, the director of the State Department’s Office of Southern European Affairs, declared that “it behooves us [the United States] to take extraordinary measures to prevent conflict between Greece and Turkey.”

Kim’s admonition seems self-evident. It is also consistent with the State Department’s expression of concern over Turkey’s drilling and Ambassador in Athens Geoffrey Pyatt’s regular warnings about the risk of a crisis-inducing accident due to Turkish violations of Greek airspace.

As important as it is for the US to prevent an inter-NATO conflict, as much as it behooves the State Department to prevent war between Greece and Turkey, all these words have not yet been matched by “extraordinary measures.”

Instead, Foggy Bottom appears to be betting that improved relations with Greece and Cyprus and the desire by both to curry favor with Washington will lead to tolerance of these Turkish provocations – thus buying Washington time to figure out US-Turkey relations. This an unreasonable expectation, and if the US is expecting this crisis to just go away or for Greece and Cyprus to bend over backward to accommodate Turkey, that’s a bad bet.

At the beginning of the decade, few, if any, would have anticipated Egypt, Cyprus, Greece, Italy, Israel, Jordan and the Palestinians working on any form of regional cooperation and integration. But they were all in Cairo this winter, establishing the Eastern Mediterranean Gas Forum.

The most significant black sheep in the Eastern Mediterranean family – Turkey – was not part of the initial forum. In fact, Turkey hasn’t been part of any of the encouraging diplomacy centered on recent natural gas finds in the last decade. President Recep Tayyip Erdogan’s government has tried over and over to force its way into the equation, to little effect thus far.

The US State Department may have unintentionally encouraged Turkey’s intransigence for years. During the Obama administration, the Bureau of Energy Resources consistently derided natural gas delivery options that bypassed Turkey as technically or commercially unfeasible. American diplomats gave every indication they could that they wanted, or at least were hoping for, Turkey to be part of the energy equation in the Eastern Mediterranean.

Erdogan interpreted this signaling from the State Department as permission to engage in gunboat diplomacy. Assistant Secretary of State Victoria Nuland minimized the Barbaros incident when discussing the issue with Greek-American leaders a few years back, justifying the lack of a more resolute US response by claiming that Ankara was merely trying to ruffle Greek feathers.

The repeated refrain “They have established channels to handle that” from State Department spokespeople asked about Turkish violations of Greek airspace and territorial waters is inching ever closer to living up to Nobel Peace Prize Laureate Desmond Tutu’s famous words: “If you are neutral in situations of injustice, you have chosen the side of the oppressor.”

And choosing the side of the oppressor is not what will prevent an intra-NATO conflict. Turkey is doing more than ruffling Greek feathers right now, and between the issuance of casus belli, the constant navigational text messages (NAVTEX) and notices to airmen (NOTAMs), daily airspace violations and the present drilling crisis, Turkey is trying to redefine Greece’s legal rights and perhaps its very sovereignty.

Maybe no one engaged in policy in Southeast Europe or the Eastern Mediterranean was involved with or has closely studied the Imia crisis, but we reached the brink of an intra-NATO conflict with much less at stake than today. Yet the US does not even have to take the “extraordinary measures” that Kim contemplated. Some more blunt rhetoric would suffice.

Neither Greece nor Cyprus will casually court conflict with Turkey, but the more Ankara hears Washington minimize its provocations as feather ruffling or put caveats on its support of Cyprus’ exclusive economic zone or Greece’s territorial airspace and waters, the more it will be encouraged to test limits.

In the case at hand, the State Department should drop its admonitions about Cyprus’ resources being shared in the context of an overall settlement and merely restate its recognition of and support for Cyprus’ EEZ. Turkey’s actions are an attempt to forcibly restart reunification negotiations and put energy resources on the negotiating table for the first time. America’s present rhetoric only encourages Turkey to stick with this strategy.

To be fair to the State Department, it’s possible Turkey may ignore blunter rhetoric, just as it has in the case of the S-400s purchase. But American companies won’t. Turkey cannot proceed with drilling without the help of energy companies like Weatherford and Oceaneering. But over the last two months, the State Department claims to have been discouraging these companies from helping Turkey while at the same time trying to make sure there are no consequences for them if they do. Once again, this only encourages Turkey’s actions.

We are fast approaching a line that Greece cannot allow Turkey to cross. Ordinary measures can suffice to keep us short of such a line but if the US cannot even change certain pusillanimous rhetoric when addressing Turkish actions that threaten regional peace and stability, it is courting the very Greco-Turkish conflict it wishes to avoid.

Endy Zemenides is executive director of the Hellenic American Leadership Council.

Η νέα επικεφαλής της διπλωματικής αποστολής των ΗΠΑ στην Αλβανία


Ιούνιος 29, 2019.Echedoros

Ο πρόεδρος των Ηνωμένων Πολιτειών, Ντόναλντ Τράμπ έχει ορίσει ως επικεφαλής της διπλωματικής αποστολής των ΗΠΑ στην Αλβανία την Γιούρι Κίμ (Yuri Kim).

Τα αμερικανικά μέσα ενημέρωσης αναφέρουν ότι η Γιούρι Κιμ, είχε σημαντικές θέσεις στο Στέιτ Ντιπάρτμεντ και εργάστηκε ως υφυπουργός του Κόλιν Πάουελ  επί προεδρίας του Τζορτζ Μπους του νεότερου.

Η Κιμ διετέλεσε μέλος της Υπηρεσίας Εξωτερικής Δράσης, ασχολούμενη με τις κύριες προκλήσεις για την εθνική ασφάλεια των ΗΠΑ και την εξωτερική πολιτική σε πολλές χώρες, όπως Κίνα, Βόρεια Κορέα, Τουρκία, Ιράκ και στο ΝΑΤΟ.

Στη Βαγδάτη υπηρέτησε από το 2009 έως το 2010 ως πολιτικός σύμβουλος των ιρακινών ηγετών για την ενίσχυση των διμερών σχέσεων.

Στην Άγκυρα είχε υπηρετήσει ως Πολιτικός Σύμβουλος από το 2011 έως το 2014, όπου ήταν υπεύθυνη για την ενίσχυση της διμερούς συνεργασίας, ιδιαίτερα στις εξελίξεις σχετικά με τη Συρία, το Ιράκ και το Ιράν.

Μιλάει κορεατικά, κινέζικα, ιαπωνικά και τουρκικά.

Ματέο Σαλβίνι: Βλέπω πολιτική σύγκρουση στην Αλβανία


Ιούνιος 28, 2019. Echedoros

«Άκουσα τον Αλβανό πρόεδρο, Ιλίρ Μέτα, ότι την Κυριακή η Αλβανία βρίσκεται σε κίνδυνο, επειδή μπορεί να υπάρξει μια πολιτική σύγκρουση, όπως έχουμε δει τις τελευταίες εβδομάδες.

»Οι τοπικές εκλογές ( της 30ης Ιουνίου) , διεξάγονται από τον πρωθυπουργό, οι οποίες ακυρώθηκαν από τον Πρόεδρο της Δημοκρατίας. Τα κόμματα της αντιπολίτευσης έχουν αποσυρθεί και μόνο το κυβερνών Σοσιαλιστικό Κόμμα συμμετέχει σε αυτές.  Ζητώ να επικοινωνήσω με όλα τα μέρη για να αποφύγουμε μια συντριβή, επειδή η Αλβανία είναι πολιτιστικός, οικονομικός και εμπορικός εταίρος με τους Ιταλούς.

»Αλλά, όχι μόνο, πρέπει να θυμηθούμε τους ανθρώπους που μετανάστευσαν σε εμάς και πρέπει να θυμόμαστε τις σκηνές της δεκαετίας του ’90, και δεν θα ήθελα να επιστρέψουμε εκεί, επειδή έχουμε πολλά προβλήματα και δεν θα θέλαμε να ανοίξουμε νέα μέτωπα», δήλωσε ο αντιπρόεδρος της ιταλικής κυβέρνησης, Ματέο Σαλβίνι, σύμφωνα με το αλβανικό δημοσίευμα.

Thursday, June 27, 2019

Αλβανία: Ο πρόεδρος Μέτα αποφάσισε οι τοπικές εκλογές να γίνουν τον Οκτώβριο


Ιούνιος 27, 2019. Echedoros


Ο πρόεδρος της Αλβανίας, Ιλίρ Μέτα, αποφάσισε την Πέμπτη, για τη νέα ημερομηνία  της διεξαγωγής των τοπικών εκλογών.

Ο Μέτα δήλωσε σε συνέντευξη Τύπου ότι η νέα ημερομηνία είναι η 13η Οκτωβρίου εκφράζοντας συγχρόνως την ελπίδα ότι  οι εκλογές θα είναι χωρίς αποκλεισμούς, γράφει η Φωνή της Αμερικής – στην αλβανική γλώσσα.

Την απόφαση με τη νέα ημερομηνία των εκλογών την έλαβε μετά από σειρά συναντήσεων με τα πολιτικά κόμματα σήμερα το πρωί  όπου συναντήθηκε  και με τον πρόεδρο του Δημοκρατικού Κόμματος, Λουλζίμ Μπάσα, ενώ ο αρχηγός του Σοσιαλιστικού Κόμματος και πρωθυπουργός, Έντι Ράμα  δεν πήγε στη συνάντηση που συγκλήθηκε από τον  Πρόεδρο.

«Πάντα ήμουν πρόθυμος να συναντηθώ με τον κ. Ράμα, και δεν είμαι σε αυτή τη θέση να ικανοποιώ μόνο τις απαιτήσεις της αντιπολίτευσης. Η νέα ημερομηνία είναι μια ευκαιρία για τη διεξαγωγή των εκλογών με δημοκρατικά πρότυπα,  σε μια χρονική στιγμή  που αναμένουμε αποφάσεις από την ΕΕ για να ξεκινήσουν οι διαπραγματεύσεις με την Αλβανία για πλήρη ένταξη», δήλωσε ο Μέτα.

«Ζήτησα από τον πρωθυπουργό να προβληματισθεί σχετικά με αυτές τις συνθήκες, αφού οι εκλογές της 30ης Ιουνίου ακυρώθηκαν νόμιμα, ενώ οι εκλογές της 13ης Οκτωβρίου θα πρέπει να διεξαχθούν χωρίς αποκλεισμούς,  γιατί το επόμενο έτος η Αλβανία αναλαμβάνει της εκ περιτροπής προεδρία του ΟΑΣΕ και θα πρέπει να αποτελέσει παράδειγμα για τις άλλες χώρες», πρόσθεσε ο Αλβανός πρόεδρος.

Ο πρωθυπουργός Έντι Ράμα αντέδρασε αμέσως στην απόφαση αυτή του προέδρου γράφοντας στα κοινωνικά δίκτυα ότι η 30η Ιουνίου είναι η μοναδική ημερομηνία για τις τοπικές εκλογές.

Το Σοσιαλιστικό Κόμμα συνεχίζει την προεκλογική εκστρατεία, παρά την ακύρωση των εκλογών από τον Πρόεδρο της Δημοκρατίας, ενώ η Κρατική Εκλογική Επιτροπή συνεχίζει την προετοιμασία των εκλογών αυτών και διανέμει τα ψηφοδέλτια, όπου  δεν υπάρχουν ονόματα των υποψηφίων της αντιπολίτευσης.

Η αντιπαράθεση Προέδρου της Δημοκρατίας και του Πρωθυπουργού φαίνεται αδιέξοδη.

Monday, June 24, 2019

Ένα ακόμη αμερικανικό αεροπλανοφόρο έφθασε στη Μέση Ανατολή


Ιούνιος 24, 2019. Echedoros

Το Πολεμικό Ναυτικό των ΗΠΑ ανακοίνωσε ότι ένα ακόμη αεροπλανοφόρο έφθασε στα ύδατα της Μέσης Ανατολής.

Στην ανακοίνωση αναφέρει ότι το αεροπλανοφόρο USS Boxer με συνοδεία άλλων δύο πολεμικών πλοίων, τα USS John Murtha και USS Karpers, από τον Ινδικό Ωκεανό, έφθασαν στη ζώνη ευθύνης του 5ου Στόλου.

Δεν αναφέρεται η ακριβής  θέση του.

Ο Πέμπτος Στόλος των ΗΠΑ βασίζεται στο Μπαχρέιν, είναι υπεύθυνος για την παρακολούθηση της  παρουσίας του πολεμικού ναυτικού στον Περσικό Κόλπο και τα γύρω ύδατα της Μέσης Ανατολής.

Ήδη, στην περιοχή υπάρχει το αεροπλανοφόρο SS Abraham Lincoln και τα συνοδευτικά πολεμικά πλοία που εστάλησαν το Μάιο, λόγω της αύξησης των εντάσεων με το Ιράν, σύμφωνα με τα διεθνή πρακτορεία ειδήσεων.