Thursday, September 8, 2016

EU-Albania Stabilisation and Association Council, Joint press conference

Check against delivery !
Edi, Mr Prime Minister, first of all, it has been really a pleasure for me to welcome you and all the delegation here in Brussels for what I found an excellent meeting we had today. It was not coming as a surprise, because we worked so much and so well together in these last months in particular. It was very important to have this common exercise of assessing where we are today.
First of all, we have commonly underlined that we both remain committed to Albania's EU integration process. On the European Union's side, this is a commitment that also translates into the determination to accompany and support this process and it is very clear to us, the European Union, that Albania remains firmly committed to its EU reforms agenda.
We have welcomed and commended the adoption last July of the constitutional amendments on the justice reform. One of the most important, if not the most important reform, carried out in the enlargement countries. This reform is a milestone on Albania’s EU path. I had the chance of saying at your Parliament a few months ago and obviously for me those words stay in my memory and also in the practice of our daily work.
We are convinced that this reform will be transformative for other areas too. It will contribute to creating a more predictable and transparent environment for business and investors. In this way, it will help us increase our economic relations that are already very intense, very good but, we believe, have still a potential that can be exploited.
It is for this reason that for the European Union it is so important that this priority, these reforms, started and also why we see that these reforms enjoy high level of popular support in the country. I believe Albanians see very well that it is in their interest and the interest of the country to move forward.
We believe that political parties have now the responsibility to ensure a swift implementation of the justice reform they, themselves, adopted by unanimity in Parliament, by approving now  the relevant implementing  legislations and by launching the procedures for the vetting process. And we are willing and ready to support Albania in the implementation phase.
Today, we also had the opportunity to discuss important steps forward on others issues, in particular other issues related to rule of law, starting from the fight against organised crime and corruption. And all these positive developments that we recognised, welcomed and commended will be reflected in the work ahead of us in the coming months, in particular in view of the upcoming progress report - not only these positive developments that have already taken place, but also the determination we have seen today to continue on the implementation of them.
Let me also say, two last points that are equally important for us. First of all that Albania is continuing to play a very important, constructive, regional role, promoting cooperation in the Western Balkans. This is something we appreciate a lot and that we encourage a lot and we discussed also the regional situation. I commended the full alignment of Albania on all foreign and security policy issues which is something that all EU Member States appreciate enormously.
We have good outcomes on our talks on the EU integration process, we have also good work that is ongoing on the foreign policy files, on the regional files. This is why I started by saying that today we had a really excellent meeting and Edi, and all your delegation, I would like to thank you very much for that.
Link to the video:

Q & A

Q. On the mood in the Council regarding the recommendation to start the negotiations.
A. Well, I will not, for sure, prejudge discussions and decisions the Council will have to enter after a recommendation. There is a sequence here that we have to respect, not only for institutional duties but also for political wisdom, but I would say two things. One, the Council already last year stated and I think you have, or you will have in a moment, our joint press release that reflects this clearly, the Council already underlined that judicial reforms remain key to further forward movements on Albania's EU accession process. This was the statement of the Council last year, so it is clear that as we share the fact that it was a key element, a milestone on the EU accession process of the country and that we welcomed and commended the fact that the process started during the summer with an impressive vote in Parliament, with an impressive vote on constitutional reform, this is quite clearly an indication of the political direction we are recognising. I cannot prejudge decisions of the Council, but I see that we defined as key the judicial reform and the judicial reform has started in an impressive way during the summer with an impressive political courage and determination if I can say so.
And this is the second thing I would say: I was addressing the Albanian Parliament in spring in a time when the issue was, let say, the object of a rather tense dispute exactly because not only was this a priority for the Union, but as we said, this was clearly a priority for the Albanian people and I think that all parties, all institutions in Albania showed at the end of the day the wisdom and the determination and the political courage to engage in a difficulty process with a unanimous vote. This is why I referred, a few minutes ago, to the responsibility that these same parties and these same institutions now have to fulfil the expectations that they have created with their people on the fact that the reforms will be implemented. If we will see the same level of determination and courage and coherence, consistency, I think we will continue on the extremely positive path that we have experienced in these last months. I have said clear words on the way ahead while I was addressing the Parliament; those words stay in my head, in my mind and also in my political work in the months ahead.

Q. On the level of corruption and organised crime in Albania.
A. On organised crime, corruption, including the issue of drugs, obviously this is an issue that Albania has to tackle – it is not only Albania that has this issue to tackle and resolve. But what I see is a strong determination to do it, to tackle this and the work, as Prime Minister mentioned, is ongoing, so for sure it is an important issue, and for sure it is an important issue that we put in our common work, in our common efforts to improve the situation and this is extremely relevant, not only, and I would even say, not so much, for the EU accession process but mainly for Albania and the Albanian citizens who, as I mentioned, I think, have all the rights to live in a country that is free of this kind of experiences that have been very relevant in the past and we see the trends moving in the right direction.

Q. On why should Albania enter the EU.
A. I would say three things: security, for sure, also because it is Europe, it is all countries bordering with European Union's countries, it is inside the Union and outside the Union. So, security-wise, we need the stabilisation, the peace and reconciliation process to get rooted into the European Union's framework. Seen from the EU's interest, strategic interest, the security. Second, we share the same geography as we have seen extremely well last year during the refugees crisis. Sharing the same geography we also need to share some policies in order to manage what happens in the region, the geographical region we share. Third, but not less important for the European citizens, economy. The trade, investment links we have with the region, all of the Western Balkan countries, Albania in particular, is extremely important and the potential is still huge to be used to its full. So it will be, reciprocally, as we say, mutually beneficial, in all these three sectors, for sure, seen from the European citizens' interest perspective.

Link to the video:

Albania lacks independent oversight institutions, leaving the door open to corruption

Transparency International, the global anti-corruption movement, said today that Albania remains vulnerable to corruption because of political interference and a lack of independence at key oversight institutions.
The National Integrity System Assessment - Albania 2016, the first-ever in-depth assessment of corruption risks in Albania, evaluates how effective the anti-corruption measures are at all principal institutions and sectors, including all branches of government, the judiciary, media, public and private sectors, and civil society.
“Albania falls short of the European Union requirements on anti-corruption and unless it introduces key reforms this could derail EU accession,” said Cornelia Abel, Coordinator for Southeast Europe and Western Balkans at Transparency International. “It is troubling that institutions that are set up to ensure decision makers act in the interest of Albanian citizens are not given the strength, impartiality and resources to do so.”
The assessment finds that key institutions for fighting corruption, such as the Prosecutor’s Office, the High Court, the Central Election Commission (CEC) and the High Inspectorate for the Declaration and Audit of Assets and Conflict of Interest (HIDAACI), are subject to political pressure and interference that undermines their ability to fulfil their role to stop corruption.
Albania’s legal framework does not guarantee the independence of these key institutions from political power despite the recent reforms designed to meet a key EU requirement for starting accession negotiations.
“Albania’s recent judicial reform was a good start, but now needs to be implemented,” said Transparency International’s Abel. “Several laws of the justice reform package remain to be adopted by Parliament, and all eyes are on the government and the opposition to work together to make this reform real. Much more needs to be done if Albania aspires to start accession negotiations with the EU.”
The Central Election Commission (CEC), which is responsible for overseeing political party and campaign financing, is hampered by political interference as political parties nominate its members. Despite an oath of impartiality, political loyalties have been evident in the past years. Protection of CEC members is weak, with parties being able to change the composition of lower level commissions at will – even on election day. The CEC remains under-resourced, with only two employees responsible for overseeing campaign financing of all political parties, and external auditors left with the bulk of the work. External auditors lack incentive to take on this task, leaving political parties and the countries’ decision-makers without adequate oversight.
Political parties – found to have the lowest level of integrity compared to all actors and institutions assessed – are not obliged to report campaign funds and expenditures during election campaigns, which means that voters do not know who is supporting which candidate before making their choice.
“This report shows where changes are clearly needed to fight corruption. Albania has one of the highest levels of perceived corruption in the region. Albanians are disillusioned with the political system, and they’re tired of seeing the corrupt use money or influence to buy their way out,” said Abel. “Elected and appointed officials must understand that they hold their positions to improve the lives of the Albanian citizens. Any abuse of position must be exposed, denounced and punished.”
In addition to the completion and implementation of justice reform, Transparency International sets forth the following key recommendations to root out corruption in Albania and ensure key oversight institutions are able to function without political interference:
  1. The Parliamentary ad-hoc committee on electoral reform must assume full function. A key focus of its work should be the independence of election administration.
  2. Parliament must urgently establish an ad-hoc committee – assisted by a technical secretariat – on conflict of interest reform and lobbying regulation. This committee should have a mandate to propose changes that simplify the legal framework, strengthen the independence of key institutions and render enforcement possible.
  3. Political parties must adopt higher standards when they choose electoral candidates and public functionaries to ensure professionalism and higher levels of integrity in the public sector.

Monday, September 5, 2016

Πλιάτσικο στις περιουσίες των Ελλήνων με πρόσχημα την... αλβανική Ριβιέρα

Καταπατούν, κατεδαφίζουν και χαρίζουν, με ευαγγέλιο την ανάπτυξη... ημετέρων συμφερόντων, καταστρατηγώντας κάθε έννοια δικαίου σε βάρος της εθνικής ελληνικής μειονότητας.

Συγκέντρωση διαμαρτυρίας κατά της υφαρπαγής των περιουσιών τους έκαναν στις 14 Αυγούστου εκατοντάδες Βορειοηπειρώτες στη Χειμάρρα.
<p>Συγκέντρωση διαμαρτυρίας κατά της υφαρπαγής των περιουσιών τους έκαναν στις 14 Αυγούστου εκατοντάδες Βορειοηπειρώτες στη Χειμάρρα.</p>
Μέσα σε ένα όργιο διαφθοράς και πλαστογραφίας, οι Αρχές της Αλβανίας αρπάζουν τις περιουσίες των Ελλήνων στην παραθαλάσσια Χειμάρρα για να τις παραδώσουν στις αναπτυξιακές ορέξεις «φίλων» επιχειρηματιών. Το φαινόμενο δεν είναι καινούργιο. Υπάρχει ως τάση εδώ και χρόνια, μέσα στο ευρύτερο πλέγμα των αλβανικών παθογενειών. Τους τελευταίους μήνες ωστόσο, οι υφαρπαγές κλιμακώνονται καθώς η κυβέρνηση Ράμα δίνει ώθηση στα σχέδια για τη δημιουργία μιας «νέας» (προφανώς αφελληνισμένης) Χειμάρρας στην τουριστικά αναπτυσσόμενη αλβανική Ριβιέρα.
Εάν μάλιστα συνδυαστεί και με άλλες «επιθέσεις» (στο μέτωπο της Παιδείας, στα κονδύλια των μειονοτικών δήμων κ.α.), το περιουσιακό ζήτημα διαμορφώνει ένα πλαίσιο εντεινόμενα εχθρικών πιέσεων κατά των δικαιωμάτων της Ομογένειας στην Αλβανία. «Στην περιοχή της εθνικής ελληνικής μειονότητας υπάρχουν εθνικιστικά κίνητρα που θέλουν να μας απογυμνώσουν περιουσιακά», δηλώνει στο «Εθνος της Κυριακής» ο κ. Λεωνίδας Παππάς, πρόεδρος της οργάνωσης «Ομόνοια», καταγγέλλοντας «γενικευμένα φαινόμενα διαφθοράς και πλαστογραφίας».
Με ιδιαίτερη... ζέση το τελευταίο διάστημα, οι αλβανικές Αρχές ακυρώνουν τίτλους ιδιοκτησίας Ελλήνων (χαρακτηριστική περίπτωση το χωριό Δρυμάδες όπου προ μηνών αφαιρέθηκαν 123 τίτλοι ιδιοκτησίας από ελληνικές οικογένειες). Κατεδαφίζουν κτίσματα (ακόμη και εκκλησίες ή σπίτια 300 ετών) ως αυθαίρετα (την ίδια ώρα που νομιμοποιούν τα αυθαίρετα στην υπόλοιπη Αλβανία). Ισοπεδώνουν ακίνητα με το αιτιολογικό ότι αυτά δεν ανταποκρίνονται στον «παραδοσιακό-ιστορικό χαρακτήρα» οικισμών, και γενικώς... δεν αποδίδουν στους ομογενείς εκείνες τις περιουσίες που πατρογονικά τους ανήκουν σε περιοχές όπου ζουν εδώ και αιώνες Ελληνες στην επαρχία των Αγίων Σαράντα.
Υπενθυμίζεται ότι ακόμη και επί τουρκοκρατίας, η περιοχή της Χειμάρρας είχε ειδικό καθεστώς αυτονομίας με αναγνωρισμένα δικαιώματα ιδιοκτησίας (ιδιωτικής, κοινοτικής, εκκλησιαστικής). Ακόμη και πολλά από τα οικόπεδα καλλιεργήσιμης γης που αποδόθηκαν σε Ελληνες με τον νόμο 7501 του 1991, το αλβανικό κράτος τώρα σπεύδει να τα πάρει πίσω.
Εικόνες των αγίων πάνω σε ένα βουνό από συντρίμμια. Ο,τι απέμεινε από τον Ιερό Ναό του Αγίου Αθανασίου που οι αλβανικές Αρχές γκρέμισαν πέρυσι στο χωριό Δρυμάδες.
Εικόνες των αγίων πάνω σε ένα βουνό από συντρίμμια. Ο,τι απέμεινε από τον Ιερό Ναό του Αγίου Αθανασίου που οι αλβανικές Αρχές γκρέμισαν πέρυσι στο χωριό Δρυμάδες.
Με ψήφισμα διαμαρτυρίας τους (της 15ης Αυγούστου 2016) οι οργανώσεις των Χειμαρριωτών καταγγέλλουν «τεράστιες υποθέσεις απάτης και κλοπής περιουσιών από μέλη της αλβανικής μαφίας και του οργανωμένου εγκλήματος που συνδέονται με πολιτικούς, ολιγάρχες και ανθρώπους κοντά στους διοικητικούς και δικαστικούς θεσμούς, κάτω από την ομπρέλα των καλούμενων "σχεδίων για την ανάπτυξη του τουρισμού"».
Υπάρχουν καταγγελίες για ανθρώπους που εμφανίζονται ξαφνικά σαν... αλεξιπτωτιστές από άλλες περιοχές της Αλβανίας και δηλώνουν ότι ο προπάππους τους είχε μια έκταση στη Χειμάρρα την οποία διεκδικούν... και τελικώς παίρνουν με τις ευλογίες του κράτους αντί πινακίου φακής (με 1 ευρώ). Κατά «σύμπτωση» βέβαια, οι εν λόγω εκτάσεις τυχαίνει να είναι «φιλέτα» δίπλα στη θάλασσα, και εκείνοι που τις διεκδικούν «κολλητοί» της κυβέρνησης.
«Απόγονοι ?μεγάλων γαιοκτημόνων? από άλλες περιοχές της χώρας που υποτίθεται είχαν τεράστιες εκτάσεις γης σε περιοχής που διαβιοί η εθνική ελληνική μειονότητα, παρουσιάζονται στα αλβανικά δικαστήρια και άλλες κρατικές υπηρεσίες για να αποκτήσουν την ?κληρονομιά? τους», καταγγέλλει σε ειδική έκθεση που συνέταξε για το περιουσιακό ζήτημα η Δημοκρατική Ενωση Εθνικής Ελληνικής Μειονότητας «Ομόνοια» τον Μάιο του 2016.
«Το πρόβλημα είναι σύνθετο. Είμαστε σε ένα μεταβατικό στάδιο τα τελευταία 25 χρόνια. Ενώ οι άλλες πρώην κομμουνιστικές χώρες έλυσαν το περιουσιακό μέσα σε 4-5 χρόνια, εδώ το πρόβλημα παραμένει. Τα προβλήματα ειδικότερα απέναντι στους Ελληνες υπάρχουν τα τελευταία 15 χρόνια. Ακόμη και οι λίγοι Ελληνες που έχουν στην κατοχή τους τίτλους ιδιοκτησίας, έχουν δυσκολευτεί πάρα πολύ να πάρουν τις περιουσίες τους. Δεν είμαστε αντίθετοι στα σχέδια ανάπτυξης. Πρέπει ωστόσο ως προϋπόθεση να λυθεί πρώτα το περιουσιακό, να αποδοθούν οι περιουσίες στους νόμιμους κατόχους τους, και μετά να ξεκινήσουν τα όποια σχέδια ανάπτυξης με σαφήνεια και διαφάνεια», συνεχίζει ο κ. Παππάς.
Με ιδιαίτερη... ζέση το τελευταίο διάστημα οι αλβανικές Αρχές κατεδαφίζουν κτίσματα είτε ως αυθαίρετα (την ίδια ώρα που νομιμοποιούν τα αυθαίρετα στην υπόλοιπη Αλβανία) είτε επειδή αυτά δεν ανταποκρίνονται στον «παραδοσιακό-ιστορικό χαρακτήρα» οικισμών.
Με ιδιαίτερη... ζέση το τελευταίο διάστημα οι αλβανικές Αρχές κατεδαφίζουν κτίσματα είτε ως αυθαίρετα (την ίδια ώρα που νομιμοποιούν τα αυθαίρετα στην υπόλοιπη Αλβανία) είτε επειδή αυτά δεν ανταποκρίν
Το πιο ανησυχητικό δε, ότι το οργανωμένο σχέδιο υφαρπαγής των ελληνικών περιουσιών λαμβάνει χώρα... υπό την κάλυψη των τοπικών Αρχών. «Ειδικότερα στη Χειμάρρα, ο δήμαρχος, αν και ελληνικής καταγωγής, λειτουργεί ως δάκτυλος της κυβέρνησης», σημειώνει ο 42χρονος Ελληνας ομογενής αναφερόμενος στην περίπτωση του δημάρχου Γιώργου Γκόρου. «Οι δήμαρχοι συμβαίνει συχνά να είναι τσιράκια της κυβέρνησης, που θέλει να ελέγχει και την τοπική εξουσία», καταγγέλλει ο κ. Παππάς και συνεχίζει:
«Στα 25 χρόνια μεταπολίτευσης στην Αλβανία, δυστυχώς δεν είχαμε ποτέ ελεύθερες και δημοκρατικές εκλογές. Ειδικότερα τα τελευταία χρόνια η πολιτική και οι πολιτικοί είναι όμηροι του υπόκοσμου και του μαύρου χρήματος. Το φαινόμενο ανησυχεί τον διεθνή παράγοντα ώστε να αναλαμβάνει κάποιες πρωτοβουλίες μεταρρυθμίσεων αλλά χωρίς ιδιαίτερα αποτελέσματα».
Αναφορικά τώρα με τη στάση του ιδίου του πρωθυπουργού Εντι Ράμα, ο πρόεδρος της οργάνωσης «Ομόνοια» υποστηρίζει ότι «δεν υπάρχει διάθεση συνεννόησης από την κυβέρνηση της Αλβανίας. Αντιθέτως, αυτή επιδεικνύει έναν άνευ προηγουμένου αυταρχισμό».
Οι παράγοντες της μειονότητας ωστόσο δεν κάθονται με σταυρωμένα τα χέρια. Ο κ. Παππάς μας ενημερώνει σχετικά: «Προσπαθούμε να διεθνοποιήσουμε το ζήτημα του περιουσιακού ζητώντας τη στήριξη πρωτίστως του εθνικού μας κέντρου, του Ευρωπαϊκού Συμβουλίου, της αμερικανικής πρεσβείας στα Τίρανα κ.α. Συντάξαμε αναλυτική έκθεση την οποία δώσαμε στον Ελληνα ΥΠΕΞ Νίκο Κοτζιά, ο οποίος μας διαβεβαίωσε ότι το θέμα θα διεθνοποιηθεί και θα τεθεί ως όρος στις ευρωπαϊκές διαπραγματεύσεις».
«Πρέπει να αποδοθούν πρώτα οι περιουσίες στους νόμιμους κατόχους τους και μετά να ξεκινήσουν τα όποια σχέδια ανάπτυξης με σαφήνεια και διαφάνεια», δηλώνει στο Εθνος ο πρόεδρος της «Ομόνοιας», Λεωνίδας Παππάς, αναφερόμενος στα σχέδια του αλβανικού καθεστώτος για δημιουργία μιας «Νέας Χειμάρρας» στην αλβανική Ριβιέρα.
«Πρέπει να αποδοθούν πρώτα οι περιουσίες στους νόμιμους κατόχους τους και μετά να ξεκινήσουν τα όποια σχέδια ανάπτυξης με σαφήνεια και διαφάνεια», δηλώνει στο Εθνος ο πρόεδρος της «Ομόνοιας», Λεωνίδας
«Γκρέμισαν το μαγαζί μας και δεν έχουμε πάρει ούτε ένα ευρώ»
«Πλέον όλοι φεύγουν», δηλώνει στο «Εθνος της Κυριακής» ο Σπύρος Μπένος, αναφερόμενος στους ομογενείς που αναγκάζονται να εγκαταλείψουν τη Βόρεια Ηπειρο «κυνηγημένοι» από τις συνθήκες. Ο κ. Μπένος μιλάει εξ ιδίας πείρας, καθώς η οικογένειά του όντως έφυγε στο εξωτερικό τους τελευταίους μήνες, αφότου οι Αρχές γκρέμισαν το εστιατόριο-καφέ που αυτή λειτουργούσε στη Χειμάρρα. «Το 1995 αγοράσαμε ένα μαγαζί 800 τ.μ. στο κέντρο της Χειμάρρας. Ηταν ένα μαγαζί που το είχε χτίσει το ίδιο το καθεστώς επί κομμουνισμού, οπότε δεν μπορεί να ισχυριστεί κανείς ότι ήταν παράνομο. Εμείς το αγοράσαμε κανονικά, με συμβόλαιο, από τον νόμιμο ιδιοκτήτη, καταβάλλοντας τότε το ποσό των 40 εκατ. δραχμών. Ηταν το πιο νόμιμο μαγαζί στη Χειμάρρα», θυμάται, μιλώντας στο «Εθνος της Κυριακής», ο κ. Μπένος. «Περίπου πριν από έναν χρόνο μας ενημέρωσαν ότι θέλουν να γκρεμίσουν το μαγαζί για να αναπλάσουν την πλατεία», συνεχίζει. «Εμείς πήγαμε στον δήμαρχο, τον ρωτήσαμε, κι αυτός μας έλεγε ?μη φοβάστε?. Ωσπου μια ημέρα εμφανίστηκαν κάποιοι από τον δήμο χωρίς χαρτιά, για να μετρήσουν το μαγαζί και να ορίσουν μια αποζημίωση. Τελικά, μας είπαν ότι για έναν χώρο 800 τ.μ. πάνω στη θάλασσα θα παίρναμε αποζημίωση 160.000 ευρώ. Το μαγαζί τελικώς κατεδαφίστηκε τον Ιανουάριο του 2016. Οταν ήρθαν μάλιστα να το κατεδαφίσουν, τα χαρτιά τους ήταν σε λάθος όνομα. Εμείς μέχρι σήμερα δεν έχουμε πάρει ούτε ένα ευρώ», καταλήγει.
Η υπόθεση της οικογένειας Μπένου είναι ωστόσο μόνο μία μεταξύ πολλών. Το γενικότερο κλίμα μάλιστα πλέον στη Βόρεια Ηπειρο έχει χαρακτηριστικά διωγμού των Ελλήνων. «Θα θέλαμε περισσότερη στήριξη για να μπορέσει να επιβιώσει εδώ ο Ελληνισμός, γιατί δυστυχώς σε κάποιες περιοχές έχουν απομείνει μόνο άτομα τρίτης ηλικίας», δηλώνει ο κ. Παππάς. «Για την εξωτερική πολιτική του αλβανικού κράτους, η Ελλάδα αποτελεί σήμερα τη νούμερο ένα προτεραιότητα. Για την Ελλάδα ωστόσο, δεν ισχύει το ίδιο, ενδεχομένως δικαιολογημένα σε έναν βαθμό». Οσο για το μέλλον ο πρόεδρος της «Ομόνοιας» δεν είναι «ούτε αισιόδοξος, ούτε απαισιόδοξος». «Εχουμε μάθει να ζούμε στα δύσκολα», δηλώνει και «συνεχίζουμε να αγωνιζόμαστε με κάθε δημοκρατικό μέσο».

Πλιάτσικο στις περιουσίες των Ελλήνων με πρόσχημα την... αλβανική Ριβιέρα

Sunday, September 4, 2016

Donald Trump catches up with Hillary Clinton in latest polls that show 'virtual tie'


Clinton lost an eight-point lead over the past week, according to the latest Reuters/Ipsos tracking poll

    Feliks Garcia New York
    Saturday 3 September 2016

Republican presidential nominee Donald Trump has closed in on his rival, Hillary Clinton, in the latest national tracking poll from Reuters/Ipsos.

Mr Trump trailed Ms Clinton in all of the major polls throughout the week, but results released on Friday appear to indicate the presidential race may be much closer than once believed.
Read more
To understand how Trump could win, you need to know this

The poll found that 40 per cent of likely voters support Mr Trump, while 39 per cent back Ms Clinton for the week of 26 August through 1 September. Ms Clinton’s lead has declined from an eight-point lead, according to Reuters.

Mr Trump’s favour among Republicans has also bounced six percentage points to 78 per cent over the past two weeks, despite controversial staff shake ups and his seemingly wavering stance on immigration. In a major policy speech on Wednesday, Mr Trump seemed to win back enthusiasm as he vowed to deport millions of undocumented immigrants during his “first hour” as president.

But Mr Trump still lacks the party support held by Mitt Romney in 2012, who had 85 per cent of support from Republicans at this stage in the election.

The Friday poll comes amid news that the FBI released details of Ms Clinton’s interview with investigators regarding emails kept on her private servers – an issue that has plagued the Clinton campaign from the onset.

Donald Trump: There will be no amnesty

Ms Clinton has been accused of mishandling classified information while working for the State Department, but the report attributes her mismanagement of the emails to a concussion suffered in 2012.

“Clinton said she received no instructions or direction regarding the preservation or production of records from State [Department] during the transition out of her role as Secretary of State in 2013,” the documents read.
Read more

    Hillary Clinton emails: FBI release shows candidate said she could not remember briefings because of head injury
    Marine Le Pen says Hillary Clinton would bring ‘war’ and ‘devastation’
    Hillary Clinton now disliked by a record number of Americans

“However, in December of 2012, Clinton suffered a concussion and then around the New Year had a blood clot,” it adds. “Based on her doctor’s advice, she could only work at state for a few hours a day and could not recall every briefing she received.”

Mr Trump said that the details in the notes “defy belief” and his campaign maintains that the controversy should disqualify her from becoming president.