Thursday, June 23, 2016

If Britain Goes: Three Scenarios for Brexit

© AFP 2016/ Geoff CADDICK

As Britons vote in a referendum on whether to stay in the EU or go it alone, RIA Novosti takes a look at the possible consequences of Brexit.

The outcome of the crucial vote will decide the future of the United Kingdom, the European Union and the global economy as a whole. Britain’s Finance Ministry is considering three possible scenarios of Brexit, each of which envisions financial losses, both for the national economy and individual households.
Britain outside the EU
According to the first scenario, Britain cooperates with the EU within the framework of the European Economic Area, a model used by Norway. In this case, 15 years later the country’s GDP will be 3.8 percent lower with an annual loss of around 3,000 euros for each family.
The second model envisages bilateral trade agreements, like the ones the EU has with Canada. Under this scenario by 2023 British GDP will be 6.2 percent lower and individual households will lose 5,595 euros a year.
The third model envisions trade relations in line with WTO regulations. This is the most capital-consuming model, which is currently being used by Russia, Brazil and several other countries.
In this event the British GDP will drop by 7.5 percent, with each British family losing 6,766 euros each year.
Brexit will also result in the loss of 46.8 billion euros’ worth of taxes and around 600,000 jobs.
In another downside, resigning trade agreements with 27 EU countries may take a whole decade.
Recession? Possible. Catastrophe? No
According to the International Monetary Fund, Brexit would push the British economy into a “technical recession” with a negative impact on EU and global economy.
IMF analysts believe that by staying in the EU Britain will have good chances for an economic rebound with mid-term GDP growth estimated at around 2.2 percent.
Big Business and financiers vote for EU
British Big Business and the financial sector are firmly against Brexit for fear of losing access to the EU market of 500 million people.
The British Society of Motor Manufacturers and Traders, warned that Brexit will deal a crippling blow to the national auto industry which exports up to 80 percent of manufactured vehicles, 57 percent of which to the EU countries.
Financiers fear that by opting out London would lose its status of a global financial center and that major banks like HSBC, Citi and Deutsche bank would want to transfer part of their operations and staff to the Continent and Asia.

Capital flight
As expectations of Britain’s possible exit from the EU increased, financial market players sold a record 84.5 billion euros worth of assets in March and April alone. According to Standard and Poor’s, Brexit could seriously undermine the status of the British pound as a global reserve currency which, in turn, would reflect on the country’s credit rating.

Brexit scare
Amid the general sense of insecurity, US billionaire George Soros predicted that in the event of Brexit the pound would tumble by a staggering 20 percent, more than it did during the Black Wednesday of 1992 when a 15-percent drop in the British currency earned Soros a huge fortune.
The stock market will also suffer with Deutsche Bank experts expecting a 15-percent drop and warning that some blue chip stocks could drop by 26 percent.

Brexit: pros
What the proponents of Brexit lack in economic argumentation, they try to make up for by political and social motives.
The “Vote Leave” camp which includes, among others, London’s ex-Mayor Boris Johnson, complain about European bureaucracy driving up the cost of goods and services in Britain.
Besides, Britain is paying 455 million euros a week to stay in the EU instead of putting this money to better use at home. In 2015 Britain contributed 23 billion euros to the EU budget in exchange for a meager 5.7 billion in farm and social program subsidies.
The supporters of Brexit insist that Britain would be able to sign more beneficial trade deals with non-EU countries and that in the long-term the country’s non-participation in the EU would bring better economic rewards.
“Our projections [about the possible downsides of Brexit] are significantly less pessimistic than analysis produced by some other bodies. This is particularly true in comparison with the work of HM Treasury, the gloomy results of which rest on a number of questionable assumptions,” Oxford Economics’ experts wrote in an analysis released on Thursday.

Wednesday, June 22, 2016

States Around World Should Lobby for Kosovo's Independence


Kosovo Minister for Dialogue Edita Tahiri called on Latin American, Asian and African countries on Wednesday to lobby for Kosovo's international recognition.

MOSCOW (Sputnik) — Tahiri invited participants from Latin American, Asian and African countries to the International Leadership Meeting in Pristina to aid the Kosovo's international recognition.
"Kosovo deserves recognition from all countries of the world, therefore I invite you, participants from Latin America, Asia and Africa, to lobby for recognition of Kosovo's independence on your continents. Kosovo is a country with great economic potential and natural resources which combined with human capital means that we represent a great opportunity for foreign investment," the minister said, as quoted by the Kosovar Epoka e Re newspaper.
Tahiri added that the path to independence has been long and difficult, but Kosovo has been walking along with dedication and determination and with allies such as the United States, the European Union and the democratic countries in the world.
The International Leadership Meeting is organized under the patronage of the Kosovo Assembly President Kadri Veseli, and gathers around 250 representatives from different countries all over the world.

Tuesday, June 21, 2016

Η διπλωματική γεωμετρία ναυάγησε στα Τίρανα

 To Vima

Η Αθήνα θέλει να επανέλθει στα Βαλκάνια και στην Ανατολική Μεσόγειο, αλλά υποτιμά την πτώση της ευρωπαϊκής μετοχής της χώρας.
Η υπόθεση του Τσάμικου επανέφερε στο προσκήνιο τα αγκάθια που ταλανίζουν τις ελληνοαλβανικές σχέσεις. Απεδείχθη, ξανά, ότι πρόκειται για ζήτημα που τα Τίρανα προσθαφαιρούν στη διμερή ατζέντα ανάλογα με τις επιδιώξεις τους. Ωστόσο, το πρόβλημα διογκώθηκε από τη διαχείριση, κυρίως επικοινωνιακή, που έτυχε από το υπουργείο Εξωτερικών. Η επίσκεψη Κοτζιά στην Αλβανία ίσως προετοιμάστηκε με καλές προθέσεις. Εξελίχθηκε όμως αρνητικά για την ελληνική διπλωματία. Οι οιωνοί εμφανίστηκαν έγκαιρα, αλλά είτε υποτιμήθηκαν είτε αγνοήθηκαν.
Αρρυθμίες στο ΥΠΕΞ
Αυτό που θα έπρεπε όμως περισσότερο να απασχολεί την πολιτική και υπηρεσιακή ηγεσία της ελληνικής διπλωματίας είναι ότι εμφανίζονται ανάλογες αρρυθμίες τους τελευταίους 18 μήνες. Το τρέχον μοντέλο άσκησης εξωτερικής πολιτικής μοιάζει να εξαντλείται σε μία «ενεργητικότητα» που δεν είναι στοχευμένη. Η άσκηση «διπλωματικής γεωμετρίας» δεν αποτελεί αφ’ εαυτής επιτυχία, από τη στιγμή μάλιστα που η κυβέρνηση παραμένει τουλάχιστον αμφίθυμη σε ό,τι αφορά τα ευρωπαϊκά της διαπιστευτήρια. Η κριτική τούτη, διάχυτη σε διπλωματικούς αλλά και κυβερνητικούς παράγοντες, ερμηνεύεται από τον Νίκο Κοτζιά ως προσωπική επίθεση εναντίον του. Ωστόσο, η αναζήτηση (εσωτερικών) εχθρών δεν βοηθά κανέναν…
Ο κ. Κοτζιάς αντέδρασε στην ανάδυση του Τσάμικου λέγοντας ότι στις συναντήσεις που είχε με τον ομόλογό του Ντίτμιρ Μπουσάτι και τον πρωθυπουργό Εντι Ράμα δεν ετέθη το ζήτημα. Φαίνεται όμως ότι συνέβη το αντίθετο. Για την ακρίβεια, η προεργασία είχε λάβει χώρα πριν καν την αναχώρησή του από την Αθήνα με δηλώσεις του ίδιου του κ. Ράμα. Το δε χειρότερο ήταν ότι τόσο ο εκπρόσωπος του αλβανικού υπουργείου Εξωτερικών όσο, κυρίως, ο πρόεδρος του τσάμικου κόμματος PDIU εξέθεσαν άκομψα τον έλληνα υπουργό μετά την ανάρτηση του, όντως προκλητικού, πανό περί «γενοκτονίας Τσάμηδων» στον ποδοσφαιρικό αγώνα Αλβανίας – Ελβετίας.
Το προβληματικό στοιχείο είναι ότι η στάση των Τιράνων ενισχύεται από την εκ των πραγμάτων σημερινή αδύναμη θέση της Αθήνας που δεν μπορεί να αποκρυφθεί με ρητορικά σχήματα. Ο κ. Μπουσάτι δεν ήταν αφελής ώστε να θέσει το Τσάμικο υπό τη μορφή εδαφικών αξιώσεων. Εκανε λόγο για «σεβασμό των ελευθεριών και των θεμελιωδών δικαιωμάτων αυτού του τσάμικου πληθυσμού και των απογόνων τους». Διεύρυνε με αυτόν τον τρόπο το θέμα των περιουσιών υπό μεσεγγύηση, όπου σύμφωνα με έγκυρους νομικούς η ελληνική νομοθεσία θέτει αδικαιολόγητες διακρίσεις (π.χ. για την υπηκοότητα ή την καταγωγή). Αν προστεθεί το γεγονός ότι ο κ. Μπουσάτι υπογράμμισε ότι η σημερινή αλβανική κυβέρνηση θεωρεί ότι η Συμφωνία Οριοθέτησης των Θαλασσίων Ζωνών του 2009 θίγει την εδαφική ακεραιότητα της χώρας, τότε η ελληνοαλβανική προσέγγιση κινείται σε ναρκοπέδιο.
Προθέσεις και ρεαλισμός
Η επίσκεψη στα Τίρανα και η σκέψη για πρόταση-πακέτο πηγάζει ίσως από ευγενείς προθέσεις. Ωστόσο, έμπειροι παρατηρητές της ελληνικής διπλωματίας εκτιμούν ότι επρόκειτο για μία πρωτοβουλία όχι καλά μελετημένη. Ο κ. Κοτζιάς έχει βασίσει, όπως προκύπτει από τις επιλογές του, την εξωτερική του πολιτική σε ορισμένες αντικρουόμενες παραμέτρους που προς το παρόν δεν αποδίδουν.
Στα Βαλκάνια, ο υπουργός Εξωτερικών φαίνεται να ρίχνει βάρος σε τρία σημεία: πρώτον, στην προσέγγιση με τη Βουλγαρία, δεύτερον, στο άνοιγμα στον αλβανικό παράγοντα, τρίτον, στη δημιουργία ενός είδους άτυπου «βαλκανικού Βίζεγκραντ» εντός ΕΕ, βάσει της συνεργασίας με Σόφια, Βουκουρέστι, Ζάγκρεμπ. Εκτιμά ότι μέσω αυτού θα επαναφέρει την ελληνική επιρροή στα Δυτικά Βαλκάνια, που πλέον όμως βρίσκονται υπό γερμανο-αυστριακή επιρροή. Καθώς δε η διεύρυνση έχει παγώσει, η Αθήνα δεν μπορεί να ανταγωνιστεί τα οικονομικά οφέλη που προσφέρει η διασύνδεση των Δυτικών Βαλκανίων με τα ισχυρότερα κράτη του Βορρά. Η προσφυγική κρίση τραυμάτισε επίσης την εικόνα της Αθήνας στα Βαλκάνια και καθυστερημένες κινήσεις όπως η «Τετραμερής της Θεσσαλονίκης» δύσκολα επουλώνουν τα τραύματα.
Στη Μέση Ανατολή και στην Ανατολική Μεσόγειο η Αθήνα μοιάζει να θέλει να τους έχει όλους ευχαριστημένους. Αυτό οδηγεί σε διασπορά ενέργειας και όχι απαραίτητα στην επιδιωκόμενη ιδιότητα του «έντιμου διαμεσολοβητή», στο πλαίσιο της οποίας ο κ. Κοτζιάς προτείνει πίσω από κλειστές πόρτες τη φιλοξενία μυστικών συναντήσεων ή διαπραγματεύσεων σε ελληνικά νησιά.
Αφήνοντας στην άκρη τις σχέσεις με την Τουρκία, που αποτελούν χωριστό κεφάλαιο, διάχυτη είναι τέλος η αίσθηση ότι σε σειρά ζητημάτων ευρωπαϊκού ενδιαφέροντος η Αθήνα επιμένει να κινείται περιθωριακά και συμμάχους δύσκολα να βρίσκει.
Η σημερινή «αριστερή» κυβέρνηση μοιάζει ακόμη πιο φιλικά διακείμενη στο Ισραήλ σε σχέση με τις προκατόχους της, αν και είναι σαφές ότι η σχέση είναι ετεροβαρής. Ακόμη και στους κόλπους της ΕΕ η Αθήνα λαμβάνει φιλοϊσραηλινές θέσεις που έχουν ενοχλήσει ακόμη και κράτη ιδιαίτερα φιλικά προς το Τελ Αβίβ. Παράλληλα, καθησυχάζει τους Παλαιστινίους ενώ επιθυμεί αγαστή συνεργασία με την Τεχεράνη. Επιπλέον, έχει επενδυθεί πολύς χρόνος στα «γεωμετρικά διπλωματικά σχήματα» με Ισραήλ, Κύπρο, Αίγυπτο και μελλοντικά με Ιορδανία, Λίβανο, Παλαιστίνη. Απτά όμως αποτελέσματα δεν έχουν υπάρξει.

Albanian Chams to Compile Register of Lost Lands

Albania's Cham community - exiled from Greece after World War II - aims to take an important step towards demanding its properties rights in Greece, by registering and collecting relevant documents.

Fatjona Mejdini
The baner hanged during Albania-Switzerland football match that sparked debates between Greece and Albania. Photo: Facebook

The Cham community in Albania is to create a register of its lost property in Greece for the first time, with a new database containing all existing documents about their property claims.

Ethnic Albanians who originally lived in the Epirus region of northern Greece, from 1944 onwards around 30,000 Chams were expelled to Albania after the Greek authorities accused them of collaborating with Nazi Germany during the occupation.

The head of the Chameria association, Abaz Hodo, told BIRN that the essence of a collaboration memorandum signed on Saturday between the association and the Party for Justice, Integration and Unity, PDIU, was a registration process that is to start in September.

"We are going to create a compelling database, that for the first time not only identifies the exact size of the purely Cham community but offers thorough information also for families who have one of the parent of Cham origin or even one grandparent," he said.

"One of the most important element is that... during the registration process we will collect all their property claims and documents and the locations of their properties left behind in Greece," he continued.

For the first time, the association and PDIU will also attempt to include in the database Chams who migrated to the United States and Turkey after being expelled from Greece.

The process will start through questionnaires for people related to the community to fill out, after which their answers and documents will be converted into an online platform.

On the other hand, the online service will enable people to identify themselves and their property rights.

The measures are part of steps by the Cham community in Albania to reclaim their property rights in Greece, which has been not possible until now as a result of judicial restrictions from the Greek side.

Over the last month, the Cham issue sparked fresh debates between Greek and Albanian diplomats.

On his last visit to Albania on June 7, the Greek Foreign Minister Nikos Kotzias encountered protests from members of the Cham community in Tirana at a press conference with his counterpart, Ditmir Bushati, when he explained how Greece see this issue.

"There were also Chams who collaborated with the German conquerors, who created ‘committees’ for controlling and looting the property of the rest of the population in areas of Epirus, and who were condemned by the Greek courts based on Greek and international law, and who, in contrast to other collaborators in Europe, fled the country and were not executed," he said.

The Cham community strongly contested the claim, accusing the Greeks of concealing "a genocide" against the Albanian Chams, including women and children.

The issue resurfaced at the Euro 16 football tournament in France, when Albania played Switzerland, when fans unfurled a banner accusing the Greeks of genocide. "Greece is guilty, rember of the genocide," it read. Greece protested to UEFA, calling it a provocative act.

"The Albanian side was asked to condemn this brazen action officially. So far, Albania appears not to have grasped the necessity of such a move, but the required actions will be taken to make this necessity understood," a statement from the Greek ministry said.