Monday, July 15, 2019

15 million passengers planned: Vucic and Macron marked official airport modernisation

FOTO: Screenshot PRVA TV
Serbian President Vucic and French President Macron officially unwrapped a board marking the official start of modernization of Belgrade ‘Nikola Tesla’ airport


The board says: "On july 15, 2019, President of the Republic of Serbia, H.E. Aleksandar Vucic and President of the Republic of France, H.E. Emmanuel Macron marked the official start of work on modernization of Belgrade Airport 'Nikola Tesla', carried out by the company "VINCI Airports".

Vinci Company which is in the 25-year-long concession of the airport "Nikola Tesla", had pledged to invest in the development of infrastructure at the airport a total sum of 732 million euros.

Concession of the Belgrade Airport is one of the largest and most important foreign investments in our country, as the total investment of Vinci to the airport will reach 1.46 billion euros, and this includes one-time fee, minimum annual concession fees and capital investments.

Vinci's agenda is that in the next 25 years, the number of passengers should triple on annual basis that is, from 5.3 million in 2017 to 15 million, and the number of air operations to double from 59,000 to 120,000, as expected.

Vinci took over the management of the airport on December 22, after paying a concession fee of 501 million euros on December 21.

The Concession Agreement for 25 years was signed on March 22, 2018.

Vinci is one of the largest operators, active in 12 countries of the world, along with 45 airports and more than 180 million passengers.

Sunday, July 14, 2019

Is the U.S. Ambassador to Greece Faithfully Conveying Trump Administration Policy?


by Maria Polizoidou

In an address to the 7th Annual Hellenic Air Force Academy Air Power Conference on May 15, Pyatt stressed America's strong support for its long-standing alliance with Greece, but he seemed to imply that the State Department would be pressuring Athens and Cyprus to cede to Ankara in its dispute over drilling rights in the Aegean Sea.

The phrase: "win-win" -- and the sentence: "At the end of the day, Turkey is a NATO ally" -- triggered Greek fears that U.S. President Donald Trump intends to use Greece as a decoy in order to bring Turkey back in NATO's orbit.

[Former Greek Prime Minister Costas] Simitis is not the only figure, political or otherwise, to have interpreted Pyatt's words as he did. Turkish President Recep Tayyip Erdogan, for instance, is likely to have understood Pyatt's remarks to mean that the U.S. is preparing to impose an "agreement" on Greece that favors Turkey. Such a sense on Erdogan's part would only make him hungrier for hegemony in the Mediterranean and the Middle East.

The sense in Greece is that the American embassy in Athens is not conveying Trump's messages in many areas, such as illegal immigration, Islamic terrorism, Iran and U.S. trade disagreements with the Eurozone.

U.S. Ambassador to Greece Geoffrey Pyatt (right) at the 7th Annual Hellenic Air Force Academy Air Power Conference, on May 15, 2019. (Image source: U.S. Embassy & Consulate in Greece)

A recent speech by U.S. Ambassador to Greece Geoffrey Pyatt is causing Greek officials and the media alarm about American policy.

In an address to the 7th Annual Hellenic Air Force Academy Air Power Conference on May 15, Pyatt stressed America's strong support for its long-standing alliance with Greece, but he seemed to imply that the State Department would be pressuring Athens and Cyprus to cede to Ankara in its dispute over drilling rights in the Aegean Sea.

The first hint that Pyatt -- an appointee of the Obama administration -- was about to say something unpopular among Greeks was in his opening remarks:

"...[O]ne of the reasons I enjoy speaking to military audiences like this is that you always test me with your straight shooting. The fact is, militaries tend to operate with a black-and-white, shoot/no-shoot frankness, whereas us diplomats work in shades of gray."

Given what Pyatt said during the question period that followed the lecture, his "shades of gray" comment took on a more ominous meaning.

When asked by a member of the audience about U.S. policy vis-a-vis Turkish drilling activities in the Aegean Sea, Pyatt responded:

"...[T]he United States has placed a lot of attention on the emerging trilateral relationship between Greece, Cyprus, and Israel. This reflects our recognition that the Eastern Mediterranean has reemerged as a zone of great power competition, and in that context our relationship with our three democratic partners is particularly important. That is why Secretary of State Pompeo traveled to Jerusalem this spring in order to participate in the trilateral with Prime Minister Netanyahu, Prime Minister Tsipras. On the question specifically of the Cypriot EEZ and Turkish drilling activities, you saw the very quick and clear reaction of my government through our spokesperson in Washington, DC, and in particular, our emphasis on avoiding provocative and escalatory actions.

"From that perspective... our long-term hope is that energy issues in the Eastern Mediterranean should become a driver of cooperation, a win-win, as opposed to a driver of conflict. It's very important in that regard that President Anastasiadis has explicitly proposed the creation of an escrow account so that any resources from Cypriot drilling activities would be shared equally among the communities.

"I would note also the very strong support of my government for the efforts that the Greek government has made to engage with and develop rules of the road with Turkey. It's very important that Prime Minister Tsipras traveled to Ankara and Istanbul. It's extremely important that Minister Apostolakis and Secretary General Paraskevopoulos at the Foreign Ministry continue to offer and encourage a dialogue between Athens and Ankara on confidence-building measures. At the end of the day, Turkey is a NATO ally. We all seek to ensure that that NATO ally remains anchored in the West, anchored in Euro-Atlantic institutions, and indeed I would argue that among 29 NATO member states, the United States has no ally more closely aligned with us on the importance of keeping Turkey anchored in the West than Greece. So, we have spoken clearly on the escalatory nature of these drilling activities but we also are focused not just on stating our policy but also trying to reframe and redirect these issues in a way that's to everybody's benefit."

Pyatt's answer, which emphasized dialogue with Turkey, was construed by Greek politicians and the press as pressure from the State Department on Greece and Cyprus to cede their sovereign rights and natural-gas resources to Turkey. The phrase: "win-win" -- and the sentence: "At the end of the day, Turkey is a NATO ally" -- triggered Greek fears that U.S. President Donald Trump intends to use Greece as a decoy in order to bring Turkey back in NATO's orbit. These fears have triggered anti-Trump sentiment among Greeks at home, and among millions of Greek-Americans abroad.

This anger was fueled further by former Greek Prime Minister Costas Simitis. In an op-ed on June 9 in the newspaper Kathimerini, Simitis wrote:

"It is indicative that the U.S. ambassador in Greece, who was asked about Turkey's challenges in the Cypriot Exclusive Economic Zone, 'noted the need for stability in the Eastern Mediterranean and talked about agreements equally beneficial to the parties involved' – an answer which suggests initiatives that may not be profitable for our country [Greece]... [However]...the risk of incidents with negative consequences will be true if we do not try to find solutions that are not always pleasant, but they guarantee peace in the region. In an effort like that, Greece will have – I believe – the support of the European Union and the United States."

After the negative reactions that Simitis' article elicited, the American embassy's press attaché, Eshel William Murad, claimed in a "letter to the editor" that Simitis had misinterpreted Pyatt's statements. Murad's letter read, in part:

"We read the editorial... by Costas Simitis... with special respect and consideration given the former prime minister's deep knowledge of the topic and the recent, strong US government policy statements on these issues...

"I note here that [the article] does not accurately describe Ambassador Geoffrey Pyatt's response to the question at the May 15 Air Power Conference at the Hellenic Air Force Academy, which is the event where certain media misinterpreted his remarks.

"He [Pyatt] never spoke about agreements being equally beneficial. Instead, he said: 'On the question specifically of the Cypriot EEZ and Turkish drilling activities, you saw the very quick and clear reaction of my government through our spokesperson in Washington, DC, and in particular our emphasis on avoiding provocative and escalatory actions. From that perspective, I would note also that our long-term hope – and this is again embodied in our support for the Greece-Israel-Cyprus trilateral – our long-term hope is that energy issues in the Eastern Mediterranean should become a driver of cooperation, a win-win, as opposed to a driver of conflict. It's very important in that regard that [Cyprus] President [Nicos] Anastasiades has explicitly proposed the creation of an escrow account so that any resources from Cypriot drilling activities would be shared equally among the communities.'

"...In fact, the first outlets which misinterpreted the ambassador's remarks were and and, we would argue, they did so intentionally given their well-known slant toward Russian positions.

"Unfortunately, the narrative spread, despite other factual coverage, including on and

"I am writing to correct the record so that your readers have the text of what the ambassador said on this topic."

Placing blame on pro-Russian news outlets for what Murad claims is a false narrative appears to be a form of verbal acrobatics, however. Simitis did not need to get his information from obscure websites that he probably never even heard of, let alone encountered.

Furthermore, Simitis is not the only figure, political or otherwise, to have interpreted Pyatt's words as he did. Turkish President Recep Tayyip Erdogan, for instance, is likely to have understood Pyatt's remarks to mean that the U.S. is preparing to impose an "agreement" on Greece that favors Turkey. Such a sense on Erdogan's part would only make him hungrier for hegemony in the Mediterranean and the Middle East.

In his speech, Pyatt twice referred to Pompeo as his boss, but the feeling among Greek elites is that the State Department -- or at least its embassy in Greece -- is still operating according to the policies and worldview of Pompeo's predecessor, John Kerry, in particular, and the Obama administration in general. The sense in Greece is that the American embassy in Athens is not conveying Trump's messages in many areas, such as illegal immigration, Islamic terrorism, Iran and U.S. trade disagreements with the Eurozone.

Do Pyatt's recent comments mean that Turkey's claims to Greek and Cypriot drilling rights in the Eastern Mediterranean can be added to the list?

Maria Polizoidou, a reporter, broadcast journalist, and consultant on international and foreign affairs, is based in Greece. She has a graduate degree in "Geopolitics and Security Issues in the Islamic complex of Turkey and Middle East" from the University of Athens.

Αλβανική ‘Dita’ : Ο νέος ΥΠΕΞ της Ελλάδας έχει καταγωγή αλβανική…


Ιούλιος 14, 2019. Echedoros


Ο νέος υπουργός Εξωτερικών της Ελλάδας, Νίκος Δένδιας, είναι «Αλβανο-Έλληνας», λόγω της καταγωγής του, υποστηρίζει η εφημερίδα των Τιράνων ‘Dita’.

 Σύμφωνα με το κείμενο, ο 60χρονος καθηγητής νομικής που γεννήθηκε στο νησί της Κέρκυρας, πολύ συχνά και με υπερηφάνεια, έχει πει ότι οι οικογενειακές του ρίζες είναι στην Αλβανία».

«Πολλές φορές που φιλοξενούνταν σε τηλεοπτικές εκπομπές, είχε δηλώσει ότι οι πρόγονοί του κατάγονταν από τη Χειμάρρα», γράφει η εφημερίδα.

Το δημοσίευμα υπενθυμίζει ότι πριν από έναν χρόνο, όταν ο Δένδιας ήταν μια από τις ισχυρότερες φωνές της αντιπολίτευσης και είχε εγείρει αμφιβολίες σχετικά με την εξωτερική πολιτική του Αλέξη Τσίπρα, επέκρινε μάλιστα και  τον πρωθυπουργό Έντι Ράμα.

«Είμαι έκπληκτος που ο πρωθυπουργός Έντι Ράμα δεν έχει φιλελληνικές θέσεις. Είμαι έκπληκτος γιατί ο Ράμα είναι κατά το ένα τέταρτο  Έλληνας. Συνάντησα τη γιαγιά του Αναγνώστη στην Κέρκυρα, είπε ο Δένδιας όταν ήταν στην αντιπολίτευση.

Εκείνη την εποχή, γράφει η εφημερίδα,  είχε εκφράσει αντιθέσεις για την Αλβανία, όπως περιγράφονται  από τις δηλώσεις του.

«Πρέπει να υπερασπιστούμε τα δικαιώματα μας, της ελληνικής μειονότητας στη γειτονική χώρα και δεν μπορούμε να επιτρέψουμε στη χώρα να γίνει έδαφος απειλών. Η Αλβανία χρειάζεται καλές σχέσεις με την Ελλάδα και την ΕΕ. Έχουμε πολλούς τρόπους για να ασκήσουμε πίεση στην Αλβανία. Δεν πρέπει να πιστεύουν ότι μπορούν να κάνουν ό, τι θέλουν», είπε ο Δένδιας.

Η Χειμάρρα είναι μια παραθαλάσσια πόλη στον νότιο τμήμα της Αλβανίας, κοντά στην περιοχή της Αυλώνας.  Λόγω της θέσης της είναι μια από τις πιο ελκυστικές πόλεις της Αλβανικής Ριβιέρας.

 Στην πόλη υπάρχει πληθυσμός πάνω από 3.000 άτομα ελληνικής καταγωγής που είναι μέρος της  ελληνικής μειονότητας, σημειώνει το δημοσίευμα.

Saturday, July 13, 2019

Ελληνική Λύση: Σύσταση εξεταστικής επιτροπής για Κοτζιά - Είμαστε αντίθετοι στη Συμφωνία των Πρεσπών


Ελληνική Λύση: Να προχωρήσει η σύσταση εξεταστικής επιτροπής για Κοτζιά – Είμαστε αντίθετοι στη Συμφωνία των Πρεσπών 
Στη μήνυση του προέδρου της «Πανελλήνιας Ομοσπονδίας Πολιτιστικών Συλλόγων Μακεδονίας» κατά του πρώην υπουργού Εξωτερικών Νίκου Κοτζιά «για εσχάτη προδοσία», η οποία έχει διαβιβαστεί και βρίσκεται στη Βουλή, αναφέρεται η Ελληνική Λύση.

Όπως τονίζει, απαιτείται η έγκριση τριάντα βουλευτών, ώστε να προχωρήσει η «σύσταση εξεταστικής επιτροπής» που θα διερευνήσει αδικήματα του πρώην ΥΠΕΞ και η οποία «μπορεί να οδηγήσει σε ειδικό δικαστήριο» και συνεχίζει «οι δέκα βουλευτές είναι από την Ελληνική Λύση! Καλούμε έμπρακτα όλους αυτούς που έλεγαν στα λόγια ότι είναι αντίθετοι στη συμφωνία των Πρεσπών, να το αποδείξουν και στην πράξη!

Η Ελληνική Λύση είναι εδώ» τονίζεται σε ανακοίνωση.

Σε άλλη ανακοίνωση, η Ελληνική Λύση επικροτεί την απόφαση του υπουργείου Εργασίας, να άρει εγκύκλιο που διευκόλυνε τις διαδικασίες για την αποδοση ΑΜΚΑ σε υπηκόους ξένων χωρών, χαρακτηρίζοντας «σωστό» το μέτρο.

«Η Ελληνική Λύση όμως λέει στην κυβέρνηση: Κόψτε τώρα και τα επιδόματα.
Είναι ρατσιστικό κατά των Ελλήνων» τονίζεται στην ίδια ανακοίνωση.

Tirana Govt Funds Ethnic Albanian Council in Montenegro


Samir KajosevicPodgorica

BIRN July 12, 2019

The government of Albania has decided to provide 25,000 euros in financial support to Montenegro’s Albanian National Council, which represents the interests of the ethnic Albanian minority in the country.

Municipality of Plav, Montenegro. Photo: Photo: Xe0us/Wikimedia commons

Faik Nika, the president of the Albanian National Council, said on Friday that the Albanian government will give financial support for the first time to assist the running of his organisation and its office in the municipality of Plav.

Nika told Montenegrin media the Albanian government has recently made three very important decisions for the Albanian community in Montenegro.

“They made the decision to abolish work permits for Albanians from Montenegro working in Albania. There is also the decision to open an Albanian consulate in the [Albanian-majority] municipality of Ulcinj and the decision to financially support the National Council of Albanians in Montenegro,” he said.

“This is the result of intensive cooperation between the Albanian National Council, the Albanian Embassy in Podgorica and the government of Albania,” he added.

The Albanian National Council was established in 2008 and, like other national councils representing the interests of minorities in the country, is financed from the Montenegrin state budget.

A report by the Montenegrin government’s Ministry for Human and Minority rights in 2018 said the state gave 600,000 euros in financial support to the country’s three national councils (Albanian, Bosniak and Serbian).

Under Montenegrin law, the national councils are independent bodies, mostly funded by the state to promote the cultural heritage of the Albanian, Bosniak and Serbian ethnic communities.

Albanian Foreign Minister Gent Cakaj said on Friday that the National Council plays a substantial role in the representation and empowerment of Albanians in Montenegro.

“The government of Albania’s decision to support the Albanian National Council is not an isolated and individual act. This act marks only the start of the government’s programme to undertake periodic funding and systematic support for the Albanian National Council in Montenegro,” Cakaj wrote on Facebook.

The Albanian government scrapped work permits for Albanians from Montenegro and North Macedonia in May, so they have the same rights to work in the country as Albanians from Kosovo and Serbia’s Presevo Valley.

Cakaj said at the time that it was part of a wider package of measures that Albania has planned to bring ethnic Albanians in the region closer together.

Ethnic Albanians make up about five per cent of the population of Montenegro, and they form the majority in the Tuzi area and much of south-western Montenegro.

Αλβανία: Αμερικανοί αξιωματούχοι στο συνέδριο των εξόριστων Ιρανών- Μουτζαχεντίν


Ιούλιος 12, 2019. Echedoros


Στην έδρα του Ιρανικού Συμβουλίου Εθνικής Αντίστασης στην Αλβανία, στην  Ashraf-3,  διεξάγεται ένα πενθήμερο διεθνούς διάσκεψης για τις εξελίξεις στο Ιράν.

Η συνάντηση οργανώθηκε από την Μίριαμ Ρατζαβί, την εκλεγμένη πρόεδρο του Εθνικού Συμβουλίου Αντίστασης του Ιράν, η οποία είναι γνωστή ως ηγέτης της ιρανικής αντιπολίτευσης στην εξορία.

Στο στρατόπεδο που βρίσκεται που βρίσκεται στη Μάνζε του Δυρράχιου, έφθασαν αυτές τις ημέρες σημαντικές προσωπικότητες της αμερικανικής εξωτερικής πολιτικής καθώς και άλλες διεθνείς παράγοντες.

Κεντρικός ομιλητής του συνεδρίου είναι ο Ρούντι Τζουλιάνι, ο προσωπικός δικηγόρος του προέδρου των ΗΠΑ, Ντόναλντ Τραμπ και  πρώην δήμαρχος της Νέας Υόρκης.

 Άλλες προσωπικότητες είναι διπλωμάτες καριέρας του Στέιτ Ντιπάρτμεντ,  ο πρώην πρέσβης Λίνκολν Μπλουμφίλντ, ο πρώην αναπληρωτής βοηθός υπουργός Εξωτερικών, στρατηγός Τζειμς Κόνγουεϊ, ο πρώην διοικητής των αμερικανικού ναυτικού, Ιβάν Σάσα Σίχαν, ο πρέσβης Ρόμπερτ Γιόσεφ- πρώην αναπληρωτής γραμματέας του Στέιτ Ντιπάρτμεντ για τον έλεγχο των όπλων, ο πρώην υπουργός Εξωτερικών του Καναδά,  Ρόμπερτ Τοριτσέλι και πολλοί πρώην γερουσιαστές των ΗΠΑ γνωστοί για την επιρροή τους στην εξωτερική πολιτική των ΗΠΑ.

Στο συνέδριο συζητούνται θέματα που σχετίζονται με τη διπλωματία, τις ΗΠΑ και την Ευρώπη, και τον τρόπο με τον οποίο πρέπει να οδηγούνται εναντίον του καθεστώτος του Ιράν, καθώς και το ρόλο της οργάνωσης Μουτζαχεντίν που βρίσκεται στην Αλβανία.

Friday, July 12, 2019

Turkey received the first batch of Russia's S-400 missile defence system on Friday in a move expected to raise tensions with the United States, which has repeatedly warned against the purchase.

  • Recep Tayyip Erdogan holding a sign posing for the camera: Turkish President Recep Tayyip Erdogan and his Russian counterpart Vladimir Putin, whose two countries have sealed a controversial missile system sale

The delivery at an air base in the Turkish capital Ankara comes after Washington warned this week that there would be "real and negative" consequences if Turkey bought the defence system.

"The delivery of the first shipment of parts of the S-400 long range regional air missile defence system began as of July 12, 2019 to Murted air base in Ankara," Turkey's defence ministry said in a statement.

But Turkish President Recep Tayyip Erdogan said after meeting US counterpart Donald Trump last month that he was confident Ankara would not face sanctions for buying the Russian missile system.

Erdogan told Trump during their meeting on the margins of the G-20 meeting in Japan last month that former US president Barack Obama did not allow Ankara to buy Patriot missiles -- an equivalent of the S-400s.

Trump appeared to be convinced, saying: "You can't do business that way. It's not good."


The first parts of the Russian missile system arrived on two planes at Ankara's Murted air base, Turkish media reported. Turkey's air force changed the name of the base from Akinci to Murted after it was at the centre of a 2016 failed coup.

The delivery comes two days after US ambassador-designate to Turkey, David Satterfield, arrived in Ankara.

But despite the US threats, Turkish officials repeatedly insisted the agreement with Russia was a "done deal".

"We say this each time. This is a done deal. The process continues. We are coordinating this work, whether permission for planes, personnel," Foreign Minister Mevlut Cavusoglu told reporters in Ankara on Friday.

"There are no problems, the process will continue in a healthy manner."

The US and NATO have said that the S-400 is incompatible with equipment used by other members of the alliance.

Nick Heras, of the Center for a New American Security, said the S-400 system would be a "game changer" for Turkey's air defence strategy in region surrounded by actors with well-developed air forces.

"It is no secret that Erdogan is positioning Turkey to be a 'Eurasian' power, which means that Turkey needs to balance its relationship with China and Russia as much as it does with the United States and NATO," he told AFP.

"Turkey is not guaranteed to be in the American camp forever."

Κοσσυφοπέδιο: Ο Αλπίν Κούρτι στην Ελλάδα, συμμετείχε σε συμπόσιο στη Σύμη


Ιούλιος 12, 2019. Echedoros


Ο πρόεδρος του Κινήματος της ‘Αυτοδιάθεσης’ Αλμπίν Κούρτι’  διέμεινε στο νησί της Κρήτης, στην Ελλάδα, όπου συμμετείχε στο 21ο Συμπόσιο της Σύμης, γράφουν οι  ενημερωτικές ιστοσελίδες του Κοσόβου.

Σύμφωνα με σημείωμα του Κούρτι στα κοινωνικά δίκτυα, θέμα του Συμποσίου ήταν «Η Δημοκρατία και η Εξουσία- Από την Ύβρι έως την Νέμεσι- αναζητώντας ένα πρότυπο για τις κοινές κοινωνίες».

«Οι συζητήσεις διεξήχθησαν σύμφωνα με τον κανόνα του Τσάταμ Χάους  και συμμετείχαν διακεκριμένες προσωπικότητες από διάφορες χώρες του κόσμου.

 Ήταν χαρά να μιλήσω, να παρουσιάσω στην ομάδα τα θέματα των Βαλκανίων στο πλαίσιο της συζήτησης της χθεσινής συνάντησης», έγραψε ο Κούρτι.

Thursday, July 11, 2019

Stars to descend on Sun Valley for Allen & Co. event Secretive conference said to start next week


Mark Dee  Jul 5, 2019  Star Media

Break out your branded vests: Allen & Co.’s annual business, media and technology conference—the famously secretive conclave of the world’s rich and powerful—is coming back to Sun Valley next week.

World Riches (USA) will be under the command of former CIA boss George Tenet. What is going on with the new relationships in the world of international business and the banks?

But from the reshuffling of business schedules, to the preparations for private jets on the Hailey-Bellevue line, to the wink-wink, nudge-nudge around town down the hill in Ketchum, the resort will start to welcome early arrivals on July 9.

The event takes place after the Fourth of July, with panels, presentations and plenty of elbow-rubbing running into the weekend.


Its agenda is as secretive as the business that puts it on—and Allen & Co. is invisible. The private Fifth Avenue investment bank doesn’t have a website. George Tenet, the former head of the CIA, is said to be an employee. And the people who organize its event are contractually bound to silence. If you have to ask, you don’t need to know.

Here’s what we can say: It’s been that way since the event started nearly 40 years ago, and, in all likelihood, it’ll go on that way this time, too. Plenty of the biggest names—and richest people—are in on it, and many will be back to add another mandatory nametag and piece of aforementioned outerwear to their collections.

We think.

Brent Lang of Variety obtained a guest list at the end of May, which includes a litany of name-brand billionaires and executives. Among invitees: Jeff Bezos, Bill Gates and Warren Buffett, the three richest people on the planet, per Forbes magazine; tech execs Tim Cook of Apple, and Facebook founder Mark Zuckerberg; and a smattering of the world’s most influential media moguls, like Shari Redstone of CBS and Viacom, Brian Roberts of Comcast and Bob Iger of Disney.

Deals tend to blossom when you get people like that cloistered in the same place, and Allen & Co. has sprouted its share.


Time Warner’s doomed merger with AOL is rumored to have grown from the meeting. Bezos’ $250 million purchase of The Washington Post, too.

This year? Who can say? But one thing’s for sure: Visitors and locals alike can speculate in that special Allen & Co. way—with their eyes open, and their mouths shut.


Wednesday, July 10, 2019


Ιούλιος 10, 2019. Echedoros

Η  φιλοκυβερνητική τηλεόραση των Τιράνων «Top Channel», επικαλούμενη ανώνυμες πηγές, ανέφερε ότι η κυβερνητική πλειοψηφία θέλει την αποπομπή του προέδρου  της Αλβανίας, Ιλίρ Μέτα,  μέχρι τα τέλη Ιουλίου και για τον λόγο αυτόν, η  εξεταστική επιτροπή που δημιουργήθηκε εργάζεται εντατικά.

Σύμφωνα με το δημοσίευμα, η τελευταία συνεδρίαση του Κοινοβουλίου, πριν από τις θερινές διακοπές είναι στις 18 Ιουλίου, αλλά σχεδιάζεται να πραγματοποιηθεί έκτακτη συνεδρίαση στις 22 Ιουλίου, αφιερωμένη σε ψηφοφορία για την απόλυση του προέδρου αφού παρουσιαστεί το πόρισμα  της εξεταστικής επιτροπής.

«Θα γίνει μυστική ψηφοφορία και για την απόλυση του προέδρου, θα πρέπει να ψηφίσουν 94 βουλευτές. Η πράξη αυτή είναι άνευ προηγουμένου στην πολιτική ιστορία της Αλβανίας, οι Σοσιαλιστές του Έντι Ράμα θα χρειαστούν τις ψήφους της νέας αντιπολίτευσης, από την  οποία ένα μεγάλο μέρος ψήφισε για τη σύσταση της εξεταστικής επιτροπής. Αν λάβουμε υπόψη το γεγονός ότι η Επιτροπή υιοθετήθηκε με 101 ψήφους, αυτό σημαίνει ότι η κυβερνητική πλειοψηφία πηγαίνει σίγουρη για την αποπομπή του προέδρου Μέτα», ανέφερε το αλβανικό κανάλι.

Το δημοσίευμα σημειώνει ότι ο πρόεδρος Μέτα, θα μπορούσε να παραλάβει την απόφαση του Κοινοβουλίου μέχρι το τέλος Ιουλίου, ενώ υπολείπονται τρία ακόμη χρόνια για την συμπλήρωση της προεδρικής του θητείας, ωστόσο, την τελευταία λέξη θα  έχει το Συνταγματικό Δικαστήριο.

Η πολιτική αντιπαράθεση μεταξύ του προέδρου Μέτα και του πρωθυπουργού Έντι Ράμα έχει λάβει τεράστιες πολιτικές διαστάσεις και οι κατηγορίες εκατέρωθεν  είναι συχνότατες.

Saturday, July 6, 2019

«Άσχημα νέα για την Αλβανία» εκλογική νίκη της Νέας Δημοκρατίας


Ιούλιος 6, 2019. Echedoros

Τα πολιτικά κόμματα έκλεισαν τις εκλογικές εκστρατείες στην Ελλάδα, αφήνοντας τη χώρα στη σιωπή της εκλογικής διαδικασίας.

Οι πολίτες θα πάνε στις κάλπες αύριο Κυριακή εν μέσω παραπόνων εναντίον της κυβέρνησης του πρωθυπουργού Αλέξη Τσίπρα για τη συμφωνία για το όνομα της Βόρειας Μακεδονίας και την ελπίδα για μια αλλαγή. Αυτή η εξέλιξη που ενδέχεται να γίνει πραγματικότητα δεν είναι ένα καλό νέο για τη χώρα μας, γράφει το αλβανικό δημοσίευμα.

Νίκη της Νέας Δημοκρατίας, όπως προβλέπουν οι δημοσκοπήσεις, θα φέρουν μπλοκάρισμα στην έναρξη των ενταξιακών μας διαπραγματεύσεων  με την Ευρωπαϊκή Ένωση.

Ο ηγέτης της αντιπολίτευσης Κυριάκος Μητσοτάκης ανακοίνωσε κατά τη διάρκεια της προεκλογικής εκστρατείας του, ότι θα θέσει βέτο για την ένταξη της Αλβανίας (σχετικά με τα δικαιώματα της ελληνικής εθνικής μειονότητας στη χώρα).

Στο τέλος της εκστρατείας του, είπε ότι επιδιώκει με την εκλογή του θα ενώσει τη χώρα με ένα πραγματικό σχέδιο ανασυγκρότησης.

«Το βράδυ της 7ης Ιουλίου θα είμαι ο πρωθυπουργός της Ελλάδας και όλων των Ελλήνων», δήλωσε.

Παρά του ότι οι δημοσκοπήσεις – συνεχίζει το δημοσίευμα- δίνουν στη Νέα Δημοκρατία νίκη με πάνω από 33% των ψήφων, δεν είναι ακόμη ασφαλές αν αυτό το πολιτικό κόμμα θα κυβερνήσει μόνο του. Ο Μητσοτάκης επεσήμανε ότι αν αποτύχει να αποκτήσει αυτοδυναμία, θα προκηρύξει νέες εκλογές.

Κόντρα Βουλγαρίας και Σερβίας για το Κοσσυφοπέδιο


Ιούλιος 6, 2019.Echedoros


Η αντιπρόεδρος της κυβέρνησης και υπουργός Εξωτερικών της Βουλγαρίας, Εκατερίνα Ζαχαρίεβα κάλεσε τον πρέσβη της Σερβίας στη Σόφια στο υπουργείο Εξωτερικών.

Ως λόγος ήταν η δήλωση του πρώτου αντιπροέδρου  της σερβικής κυβέρνησης και υπουργού Εξωτερικών, Ίβιτσα Ντάτσις με την οποία επέκρινε τον Βούλγαρο πρωθυπουργό Μπόικο Μπορίσοφ  στη συνάντηση του Πόζναν, ανακοίνωσε το υπουργείο Εξωτερικών.

Στη συνέντευξη Τύπου των αρχηγών των κυβερνήσεων της Γερμανίας, της Πολωνίας, της Βουλγαρίας και της Βόρειας Μακεδονίας, ο Μπόικο Μπορίσοφ  ρωτήθηκε από δημοσιογράφο ποια θα είναι η διαδικασία ενσωμάτωσης των Δυτικών Βαλκανίων με το διορισμό του Ισπανού Υπουργού Εξωτερικών Γιόσεπ Μπορέλ, ως Ύπατος Εκπρόσωπος για την Εξωτερική Πολιτική της ΕΕ και της Πολιτικής Ασφάλειας, αφού η χώρα του δεν αναγνωρίζει το Κοσσυφοπέδιο.

Σύμφωνα με το βουλγαρικό δημοσίευμα,  ο Βούλγαρος πρωθυπουργός δήλωσε ότι «από την πλευρά του Ύπατου Εκπροσώπου- όταν λαμβάνεις μια τόσο σημαντική θέση, το τελευταίο πράγμα που έχει να κάνεις είναι να προστατεύσεις το εθνικό συμφέρον, ενώ πρωτεύουν τα συμφέροντα του συνόλου της Ένωσης.

Αν ο Μπορέλ εκλεγεί, αυτό δεν σημαίνει ότι η γνώμη της Ισπανίας θα είναι η σωστή για τις άλλες χώρες που έχουν  αναγνωρίσει το Κοσσυφοπέδιο».

Κατά τη διάρκεια της συνομιλίας με τον Σέρβο πρέσβη, θα υποστηριχθεί η θέση της Δημοκρατίας της Βουλγαρίας για την ευρωπαϊκή ολοκλήρωση της Δημοκρατίας της Σερβίας.

Από τη βουλγαρική πλευρά, θα τεθεί το ζήτημα σχετικά με τις δηλώσεις των εταίρων στο Βελιγράδι, οι οποίες επηρεάζουν τις καλές σχέσεις Βουλγαρίας – Σερβίας, ανέφερε το βουλγαρικό υπουργείο Εξωτερικών.

Τι είπε ο Ντάτσιτς

Ο υπουργός Εξωτερικών της Σερβίας, Ίβιτσα Ντάτσιτς, σε συνέντευξή του στην κρατική τηλεόραση RTS, κάλεσε τον πρωθυπουργό της Βουλγαρίας «να σεβαστεί τη θέση της ΕΕ για το Κοσσυφοπέδιο, (που δεν το έχει αναγνωρίσει),  και να μην δίνει μαθήματα στον νέο επικεφαλής της Εξωτερικής Πολιτικής της ΕΕ, Γιόσεπ Μπορέλ».

Το βουλγαρικό δημοσίευμα της ‘’,  κατακρίνει τον Σέρβο υπουργό Εξωτερικών και τον αποκαλεί ως «επί χρόνια εκπρόσωπο του Σέρβου δικτάτορα Σλόμπονταν Μιλόσεβιτς».

Η Βουλγαρία είναι από τις πρώτες χώρες που αναγνώρισε την απόσχιση του Κοσσυφοπεδίου από τη Σερβία και την ανακήρυξη του ως ανεξάρτητο κράτος.



Janusz Bugajski, Dita Albania

Despite the predictions, violent clashes were avoided in Albania on Election Day, as government opponents held only small largely peaceful rallies. Nonetheless, the crisis has simply entered a new phase. And no one can be certain that the conflict between Albania’s two major political formations can be resolved any time soon.

Albania faces at least three post-election possibilities:escalating violence, political parallelism, or a grand compromise.In the first scenario, Democrat leaders will not accept the local election results and will organize new protests and other mass actions. The Socialist government is highly unlikely to stand down, reverse any decisions, or hold early general elections. The impasse will further raise tensions and could spill over into society.

A scenario of escalating chaos and violence could be triggered either by a provocation on either side or a demonstration spinning out of control and police firing on protestors. A random act of violence or even a pre-planned political assassination could precipitate violence on a scale not seen in the country for over twenty years.

In the second scenario, which does not exclude some level of violent confrontation, the opposition adoptsan institutional approach bytrying to construct a parallel authority.With no compromises in sight and the government adamant that no deals will be made with the opposition, the Democrat leadership may be tempted to form a parallel state.

Such a model of rebellion has been tried before, most recently in Moldova and Venezuela. Opposition leaders would claim that the incumbent government has violated the constitution and impinged on democratic values and human rights. It could also assert that both the last national elections and the recent municipal elections were fraudulent because of vote rigging and other abuses.

Such charges would provide a justification for declaring that the government is illegitimate and the opposition will take steps to form an interim administration and prepare for early parliamentary elections. This could entail nominating a parallel prime minister and cabinet or some other emergency council not answerable to the government in Tirana.

Another alternative would be to declare a parallel or separate authorities in regions of the country where the Democrats are strongest. This would be a potentially dangerous step that could result in police intervention. An attempt to involve the military could prove even more destructive.

Nonetheless, it is feasible that a “second Albania” could be created if local law enforcement bodies declare their loyalty to the parallel administration and the opposition takes control of some local government offices and its finances and erects barriers to prevent the government in Tirana from retaking local institutions.

Parallelism would in effect become a form of separatism that could make large parts of the country ungovernable. A disunited and self-torn Albania would be internationally condemned as a fractured state in which investment, tourism, and all forms of engagement would dramatically decline. As the positions of both sides harden Albania would resemble Somalia or Yemen although without the radical religious element. Such an act of self-destruction could prove unprecedented in recent European history.

A third scenario, which may prove the most difficult but the only one that would save the country from a slow or fast disaster would entail a grand compromise between government and opposition. In any such compromise both sides would have to make sacrifices in order to achieve longer-term advantages.

The Socialists cannot dismiss the Democrats as a lunatic fringe, as their voters and supporters form a large part of Albanian society, and in some elections they are the majority. They will need to offer a clear set of concessions, whether by establishing a cross-party consultative body, bringing members of the opposition into the administration, enabling the functioning of the constitutional court, or some other gesture to lower temperatures and restore legitimacy for both sides in the dispute.

For the Democratsa grand bargain would entail halting public protest, toning down inflammatory language, and avoiding maximalist demands so that both parties can start a dialogue. Party leaders need to look beyond their voters and toward the broader Albanian public that deserves more from its leaders than endless arguments about the spoils of office. Without a lasting compromise, Albania would become a frozen state with a divided population and the prospect of hot conflict hovering on the horizon. This would severely diminish any chances for economic development and international integration.


Wednesday, July 3, 2019

Κόκκινος Συναγερμός: Η Αθήνα ζητά Αυτοδιάθεση της «Βορείου Ηπείρου»


Ιούλιος 3, 2019. Echedoros

Κόκκινος Συναγερμός: Η Αθήνα ζητά Αυτοδιάθεση της «Βορείου Ηπείρου», είναι ο τίτλος που άρθρου του Σαμπάν Μουράτι στην αλβανική εφημερίδα ‘DITA’ όπου γράφει περιφερειακά ζητήματα κάθε εβδομάδα.

Το άρθρο το οποίο μπορεί να διαβαστεί εξ ολοκλήρου στην εφημερίδα, ο Μουράτ  αναλύει μια πρόσφατη δήλωση του υπουργού Εξωτερικών της Ελλάδας.

 «Όταν η αλβανική πολιτική έχει μετατρέψει την Αλβανία σε ένα σπίτι που άρπαξε φωτιά, οι γείτονές μας όχι μόνο  διατηρούν αυτήν τη φωτιά, αλλά περιμένουν να πέσουν οι τοίχοι και να σπάσουν τα σύνορα της πατρίδας μας Αλβανίας και να επωφεληθούν με το να πάρουν κάποια κομμάτια πίσω, όπως το 1913.

Αυτή είναι η νέα ελληνική στρατηγική στη νέα μας κρίση.

 Ο Έλληνας υπουργός Εξωτερικών, Γιώργος Κατρούγκαλος στις 24 Ιουνίου ζήτησε «αυτοδιάθεση» για την ελληνική μειονότητα στην Αλβανία, που ουσιαστικά είναι η υλοποίηση του διαβόητου σχεδίου «Βόρεια Ήπειρος», γράφει η Μουράτι.

«Στην επίσημη ιστοσελίδα του ελληνικού Υπουργείου Εξωτερικών διαβάζουμε τη δήλωση της 24ης Ιουνίου:

 Όσον αφορά την προστασία των δικαιωμάτων της ελληνικής εθνικής μειονότητας στην Αλβανία, είναι η πρώτη απόφαση του Συμβουλίου Ευρωπαϊκών Υποθέσεων (της ΕΕ) όπου υπάρχει σαφής σύνδεση μεταξύ της ευρωπαϊκής προοπτικής της Αλβανίας και του σεβασμού για το δικαίωμα της αυτοδιάθεσης της μειονότητας [στο δημοσίευμα: për të drejtën e vetëvendosjes,(self-determination), për minoritetin”.]

«Ο υπουργός Εξωτερικών της Ελλάδας όχι μόνο δηλώνει την αυτοδιάθεση της ελληνικής μειονότητας ως προϋπόθεση της ελληνικής ψήφου για την Αλβανία στην ΕΕ, αλλά υποδεικνύει επίσης ότι αυτή η νέα προϋπόθεση για πρώτη φορά στην ιστορία έγινε απόφαση της συνάντησης των υπουργών Εξωτερικών της ΕΕ στις 18 Ιουνίου.

»Φυσικά θα ήταν συγκλονιστικό εάν η ΕΕ προέβαινε σε ένα τόσο αδιανόητο βήμα. Αλλά, αυτό δεν είναι σε καμία περίπτωση αλήθεια. Έχουμε να κάνουμε με διπλωματική εικασία,  πολιτικά, νομικά και γλωσσικά θέματα του Υπουργού Εξωτερικών της Ελλάδας, προσπαθώντας να υπηρετήσει την ευρωπαϊκή ατζέντα.

Είναι η νέα στρατηγική της Ελλάδας για την επιβολή στην Αλβανία της αυτοδιάθεσης στην ελληνική εθνική μειονότητα, δηλαδή, ένα ‘πρότυπο’ του Πρωτοκόλλου της Κέρκυρας το 1914.

Πρώτον,  να εξηγήσουμε στον αναγνώστη ( σημ. συνεχίζει το κείμενο), και για να μην δημιουργηθεί σύγχυση, που ενδεχομένους να θέλει να δημιουργήσει  χρήσιμους ηλίθιους η Ελλάδα στα Τίρανα, παρουσιάζουμε τον ορισμό του όρου «Αυτοδιάθεση», σύμφωνα με το λεξικό της Οξφόρδης για την αγγλική, πέμπτη έκδοση του 1995, στη σελίδα 106:

«Η αυτοδιάθεση είναι το δικαίωμα ενός έθνους, χώρας κλπ., να αποφασίσει ποια μορφή διακυβέρνησης θα έχει ή αν θα είναι ανεξάρτητη από άλλο κράτος ή όχι.»[Σημ. στο δημοσίευμα: “self-determination është e drejta e një kombi, vendi, etj.për të vendosur çfarë forme qeverisje do të ketë ose nëse do të jetë i pavarur nga një shtet tjetër ose jo”].

Ο Μουράτι γράφει τους λόγους για τους οποίους λαμβάνει τέτοια τολμηρή θέση η Αθήνα:

«Ο υπουργός Εξωτερικών της Ελλάδας, ο οποίος είναι δικηγόρος και επιπλέον παρουσιάζεται στην επίσημη βιογραφία του ως συντάκτης του Συντάγματος της Αλβανίας του 1998,  γνωρίζει πολύ καλά το δικαίωμα της αυτοδιάθεσης τι ακριβώς δικαίωμα είναι για τους λαούς.

Λησμονεί ότι το προηγούμενο που προσπαθεί να δημιουργήσει στην Αλβανία, μπορεί να ωθήσει την Τουρκία να αναζητήσει αυτοδιάθεση στην τουρκική εθνική μειονότητα στην Ελλάδα, η οποία είναι έξι φορές μεγαλύτερη από την ελληνική μειονότητα στην Αλβανία.

Αλλά, ο υπουργός γνωρίζει ότι βρίσκεται αντιμέτωπος με ένα κράτος με υστέρηση στην εξωτερική πολιτική προς την Αθήνα τα τελευταία 30 χρόνια, ένα κράτος που έχει την κατάσταση εθνικής και κρατικής αυτοάμυνας το χαμηλότερο επίπεδο στα Βαλκάνια.

Αυτό είναι ο λόγος για τον οποίο ο Έλληνας υπουργός Εξωτερικών επιτρέπει στον εαυτό του μια ανεπαρκής εικασία σε σχέση με το υψηλό επίσημο επίπεδο της θέσης του», γράφει ο αναλυτής.

Tuesday, July 2, 2019

Left-wing billionaire George Soros accused by Albania's president of 'conspiracy' aimed at destabilizing country

President Ilir Meta of Albania (left on Tuesday) accused left-wing billionaire George Soros of a plot aimed at destabilizing the country following municipal elections Sunday
Chris Irvine By Chris Irvine | Fox News

The president of Albania on Tuesday denounced municipal elections that took place on Sunday as a “farce,” accusing left-wing billionaire philanthropist George Soros of being involved in a “conspiracy”

Ilir Meta said Soros, something of a bogeyman among right-wing circles, was responsible for “a conspiracy aimed at totally capturing the state”, according to the English language website Balkan Insight. He offered no evidence to back up his claims.

During a press conference Tuesday, Meta reportedly said: “I do have some words about honored billionaire George Soros. I failed to listen carefully to [Hungarian Prime Minister] Viktor Orban in January 2000, when I was speaking with love about George Soros because truth be told, he helped us when we were in opposition, and [Orban] told me: ‘Be aware because he is not that democratic and often conspires against democracy.”


He also lashed out at the international community – including the U.S. and the European Union - calling on diplomats “to not become ridiculous and not play with our constitution”, according to Italian news agency Ansa.

Meta had previously tried to cancel Sunday’s elections, saying they would be undemocratic without the participation of Albania's opposition, which boycotted the vote.

President Ilir Meta of Albania (left on Tuesday) accused left-wing billionaire George Soros of a plot aimed at destabilizing the country following municipal elections Sunday
President Ilir Meta of Albania (left on Tuesday) accused left-wing billionaire George Soros of a plot aimed at destabilizing the country following municipal elections Sunday (AP/Reuters)

But Prime Minister Edi Rama of the ruling Socialist Party ordered the elections for mayors and local council members held Sunday, and his party is expected to receive the most votes by a significant margin. Preliminary results were expected Tuesday but were delayed.

The opposition has claimed that the low turnout — 21.6% — showed that Sunday's elections were unconstitutional and illegal. International observers said the lack of opposition participation meant that the vote was held “with little regard for the interests of the electorate”.


Meta has proposed new municipal and early general elections in October, but it is unlikely to be accepted by the Socialists.

Meta was elected president in 2017, but the Albanian parliament, which is controlled by the Socialists, has put him under investigation and is seeking to oust him.

Opposition center-right lawmakers relinquished their seats in parliament and have led protests since mid-February, accusing the government of corruption and vote-rigging in previous elections. Rama and his party deny the allegations.

Hungarian-American financier Soros is a regular target of some right-wing circles thanks to his funding of left-wing causes across Europe and the U.S.

Hungary’s nationalist government last year passed a “Stop Soros” package to curtail his activities via his Open Society Foundations – including a measure making it illegal for non-governmental organizations to organize illegal immigration into the country.

Fox News' Adam Shaw and the Associated Press contributed to this report.

Observers’ Mission Criticizes Albania’s One-Party Elections


Gjergj Erebara
Tirana BIRN July 1, 2019

The international observation mission has criticized the lack of meaningful choice in the local elections in Albania, which the opposition boycotted, saying the ballot was held with little regard to the interests of the electorate.

Ambassador Audrey Glover, head of the observers mission, during a press conference in Tirana on July 1. Photo: Gjergj Erebara/BIRN
The International Observation Mission of OSCE/ODIHR, which came to observe the disputed local elections held on Sunday, said the near complete absence of opposition participation in the polls meant that the elections involved no meaningful choice.

In a preliminary report presented in Tirana on Monday, the mission said the elections were held “with little regard for the interests of the electorate”.

“The opposition decided not to participate, and the government determined to hold the elections without it,” the report stated, adding: “Voters did not have a meaningful choice between political options.”

Audrey Glover, the head of the mission, added her own question during the press conference: “Let me ask you a question. For what are elections held, for the politicians, or for the voters?”

Socialist Prime Minister Edi Rama proclaimed the elections a “clash of historical importance between past and future”, but the refusal of the main opposition parties to take part raises inevitable questions about the legitimacy of the results.

Only about 21 per cent of registered voters participated in the elections, in which, facing little or no competition, Socialist Party candidates unsurprisingly won all 61 municipalities in the country.

The Socialists, however, claim that the turnout rate was high enough to confirmation the credibility of the result in the eyes of Albanians.

The Socialist Party now controls both the organs of central and local government, besides being accused of already controlling or strongly influencing other institutions that should be independent.

Ambassador Glover, who has observed several previous elections in Albania, criticized the organization of the elections in an unilateral way by the ruling party.

She also said that the Socialist-controlled Central Electoral Commission had “interpreted the law in a creative way”, which left the administration of the vote in the hands of the Socialist Party.

“The politically unbalanced composition of election administration, opposition parties’ call on voters to boycott the elections and the conflicting interpretations of the validity of the president’s decree canceling the 30 June elections undermined public confidence in the process,” the report reads.

President Ilir Meta had attempted in vain to postpone the elections to autumn.

The report emphasized the “precarious work conditions” of journalists, which it said also left voters uninformed.

“Media [in Albania] are diverse but remain dependent on the political alignment and business interests of the media owners,” the report read.

“The practice used by the main political parties and public officials of providing the media with only pre-recorded or live footage from official and campaign events, while restricting access of media to the events, limited voters’ ability to obtain objective information,” it added.

The opposition expressed satisfaction with the report, hailing it as a confirmation of its claims.

Petrit Vasili, deputy chairman of the Socialist Movement for Integration, said in a televised statement that the report “clearly confirms the illegitimacy of the elections”.

Ambassador Glover declined to say whether the election result should be deemed valid or not. Asked by journalists whether they were real elections or not, she answered: “It belongs to the authorities of this country to decide what to do with these elections.”

Ιλίρ Μέτα: Στην Αλβανία υπάρχει ένα παράλληλο κράτος


Ιούλιος 2, 2019. Echedoros

 Ο πρόεδρος της Αλβανίας, Ιλίρ Μέτα, προειδοποίησε ότι πρέπει να βρεθεί μια λύση στην πολύμηνη πολιτική κρίση που ταλανίζει τη χώρα και δήλωσε ότι αυτή πρέπει να είναι προς το συμφέρον των Αλβανών που επιθυμούν να ασκήσουν το εκλογικό τους δικαίωμα στις βουλευτικές εκλογές καθώς και στις προεδρικές που θα πραγματοποιηθούν στις 13 Οκτωβρίου.

Ο Μέτα δήλωσε ότι είναι έτοιμος να αντιμετωπίσει τους σοσιαλιστές βουλευτές του νυν πρωθυπουργού Έντι Ράμα, οι οποίοι έχουν ξεκινήσει διαδικασία για την απομάκρυνσή του.

«Θα κατέβω για πρόεδρος και ο Ράμα πρέπει να κατέβει για ό, τι θέλει, προκειμένου να επιλυθεί αυτή η κρίση», είπε ο Μέτα σε συνέντευξή του στην εφημερίδα της Πρίστινα «Εξπρές».

Είπε ότι δεν ζήτησε από τον Ράμα να εγκαταλείψει την πρωθυπουργική καρέκλα, αλλά τόνισε ότι υπάρχει ένα «παράλληλο κράτος» στην Αλβανία.

Ο Μέτα εξέφρασε τις ευχαριστίες του προς τους Αλβανούς που δεν παγιδεύτηκαν στην πολιτική αντιπαλότητα.

«Δεν είναι μια νέα παγίδα, είναι μια πλοκή που δεν βασίζεται στις αρχές της δημοκρατίας, ούτε στις αξίες της ΕΕ και του ΝΑΤΟ, είναι μια γνωστή από το παρελθόν παγίδα που βασίζεται  στις αρχές ενός ‘βαθέως κράτους’ που στοχεύει στον πλήρη έλεγχό του», είπε ο Μέτα.


Friday, June 28, 2019

Playing with fire

Image result for Yuri Kim  greek american

The emerging crisis in the Eastern Mediterranean over Turkey’s drilling activities in Cyprus’ exclusive economic zone (EEZ) raise the prospect of an open Greco-Turkish conflict to a level higher than anytime since the Imia crisis. Despite a very different international context – American relations with Greece and Cyprus are improving, relations with Turkey are deteriorating – the US government doesn’t appear able to prevent the crisis. It may even be making things worse.

At this year’s Conference of the International Coordinating Committee “Justice for Cyprus” (better known as the PSEKA Conference) two weeks ago, Yuri Kim, the director of the State Department’s Office of Southern European Affairs, declared that “it behooves us [the United States] to take extraordinary measures to prevent conflict between Greece and Turkey.”

Kim’s admonition seems self-evident. It is also consistent with the State Department’s expression of concern over Turkey’s drilling and Ambassador in Athens Geoffrey Pyatt’s regular warnings about the risk of a crisis-inducing accident due to Turkish violations of Greek airspace.

As important as it is for the US to prevent an inter-NATO conflict, as much as it behooves the State Department to prevent war between Greece and Turkey, all these words have not yet been matched by “extraordinary measures.”

Instead, Foggy Bottom appears to be betting that improved relations with Greece and Cyprus and the desire by both to curry favor with Washington will lead to tolerance of these Turkish provocations – thus buying Washington time to figure out US-Turkey relations. This an unreasonable expectation, and if the US is expecting this crisis to just go away or for Greece and Cyprus to bend over backward to accommodate Turkey, that’s a bad bet.

At the beginning of the decade, few, if any, would have anticipated Egypt, Cyprus, Greece, Italy, Israel, Jordan and the Palestinians working on any form of regional cooperation and integration. But they were all in Cairo this winter, establishing the Eastern Mediterranean Gas Forum.

The most significant black sheep in the Eastern Mediterranean family – Turkey – was not part of the initial forum. In fact, Turkey hasn’t been part of any of the encouraging diplomacy centered on recent natural gas finds in the last decade. President Recep Tayyip Erdogan’s government has tried over and over to force its way into the equation, to little effect thus far.

The US State Department may have unintentionally encouraged Turkey’s intransigence for years. During the Obama administration, the Bureau of Energy Resources consistently derided natural gas delivery options that bypassed Turkey as technically or commercially unfeasible. American diplomats gave every indication they could that they wanted, or at least were hoping for, Turkey to be part of the energy equation in the Eastern Mediterranean.

Erdogan interpreted this signaling from the State Department as permission to engage in gunboat diplomacy. Assistant Secretary of State Victoria Nuland minimized the Barbaros incident when discussing the issue with Greek-American leaders a few years back, justifying the lack of a more resolute US response by claiming that Ankara was merely trying to ruffle Greek feathers.

The repeated refrain “They have established channels to handle that” from State Department spokespeople asked about Turkish violations of Greek airspace and territorial waters is inching ever closer to living up to Nobel Peace Prize Laureate Desmond Tutu’s famous words: “If you are neutral in situations of injustice, you have chosen the side of the oppressor.”

And choosing the side of the oppressor is not what will prevent an intra-NATO conflict. Turkey is doing more than ruffling Greek feathers right now, and between the issuance of casus belli, the constant navigational text messages (NAVTEX) and notices to airmen (NOTAMs), daily airspace violations and the present drilling crisis, Turkey is trying to redefine Greece’s legal rights and perhaps its very sovereignty.

Maybe no one engaged in policy in Southeast Europe or the Eastern Mediterranean was involved with or has closely studied the Imia crisis, but we reached the brink of an intra-NATO conflict with much less at stake than today. Yet the US does not even have to take the “extraordinary measures” that Kim contemplated. Some more blunt rhetoric would suffice.

Neither Greece nor Cyprus will casually court conflict with Turkey, but the more Ankara hears Washington minimize its provocations as feather ruffling or put caveats on its support of Cyprus’ exclusive economic zone or Greece’s territorial airspace and waters, the more it will be encouraged to test limits.

In the case at hand, the State Department should drop its admonitions about Cyprus’ resources being shared in the context of an overall settlement and merely restate its recognition of and support for Cyprus’ EEZ. Turkey’s actions are an attempt to forcibly restart reunification negotiations and put energy resources on the negotiating table for the first time. America’s present rhetoric only encourages Turkey to stick with this strategy.

To be fair to the State Department, it’s possible Turkey may ignore blunter rhetoric, just as it has in the case of the S-400s purchase. But American companies won’t. Turkey cannot proceed with drilling without the help of energy companies like Weatherford and Oceaneering. But over the last two months, the State Department claims to have been discouraging these companies from helping Turkey while at the same time trying to make sure there are no consequences for them if they do. Once again, this only encourages Turkey’s actions.

We are fast approaching a line that Greece cannot allow Turkey to cross. Ordinary measures can suffice to keep us short of such a line but if the US cannot even change certain pusillanimous rhetoric when addressing Turkish actions that threaten regional peace and stability, it is courting the very Greco-Turkish conflict it wishes to avoid.

Endy Zemenides is executive director of the Hellenic American Leadership Council.

Η νέα επικεφαλής της διπλωματικής αποστολής των ΗΠΑ στην Αλβανία


Ιούνιος 29, 2019.Echedoros

Ο πρόεδρος των Ηνωμένων Πολιτειών, Ντόναλντ Τράμπ έχει ορίσει ως επικεφαλής της διπλωματικής αποστολής των ΗΠΑ στην Αλβανία την Γιούρι Κίμ (Yuri Kim).

Τα αμερικανικά μέσα ενημέρωσης αναφέρουν ότι η Γιούρι Κιμ, είχε σημαντικές θέσεις στο Στέιτ Ντιπάρτμεντ και εργάστηκε ως υφυπουργός του Κόλιν Πάουελ  επί προεδρίας του Τζορτζ Μπους του νεότερου.

Η Κιμ διετέλεσε μέλος της Υπηρεσίας Εξωτερικής Δράσης, ασχολούμενη με τις κύριες προκλήσεις για την εθνική ασφάλεια των ΗΠΑ και την εξωτερική πολιτική σε πολλές χώρες, όπως Κίνα, Βόρεια Κορέα, Τουρκία, Ιράκ και στο ΝΑΤΟ.

Στη Βαγδάτη υπηρέτησε από το 2009 έως το 2010 ως πολιτικός σύμβουλος των ιρακινών ηγετών για την ενίσχυση των διμερών σχέσεων.

Στην Άγκυρα είχε υπηρετήσει ως Πολιτικός Σύμβουλος από το 2011 έως το 2014, όπου ήταν υπεύθυνη για την ενίσχυση της διμερούς συνεργασίας, ιδιαίτερα στις εξελίξεις σχετικά με τη Συρία, το Ιράκ και το Ιράν.

Μιλάει κορεατικά, κινέζικα, ιαπωνικά και τουρκικά.

Ματέο Σαλβίνι: Βλέπω πολιτική σύγκρουση στην Αλβανία


Ιούνιος 28, 2019. Echedoros

«Άκουσα τον Αλβανό πρόεδρο, Ιλίρ Μέτα, ότι την Κυριακή η Αλβανία βρίσκεται σε κίνδυνο, επειδή μπορεί να υπάρξει μια πολιτική σύγκρουση, όπως έχουμε δει τις τελευταίες εβδομάδες.

»Οι τοπικές εκλογές ( της 30ης Ιουνίου) , διεξάγονται από τον πρωθυπουργό, οι οποίες ακυρώθηκαν από τον Πρόεδρο της Δημοκρατίας. Τα κόμματα της αντιπολίτευσης έχουν αποσυρθεί και μόνο το κυβερνών Σοσιαλιστικό Κόμμα συμμετέχει σε αυτές.  Ζητώ να επικοινωνήσω με όλα τα μέρη για να αποφύγουμε μια συντριβή, επειδή η Αλβανία είναι πολιτιστικός, οικονομικός και εμπορικός εταίρος με τους Ιταλούς.

»Αλλά, όχι μόνο, πρέπει να θυμηθούμε τους ανθρώπους που μετανάστευσαν σε εμάς και πρέπει να θυμόμαστε τις σκηνές της δεκαετίας του ’90, και δεν θα ήθελα να επιστρέψουμε εκεί, επειδή έχουμε πολλά προβλήματα και δεν θα θέλαμε να ανοίξουμε νέα μέτωπα», δήλωσε ο αντιπρόεδρος της ιταλικής κυβέρνησης, Ματέο Σαλβίνι, σύμφωνα με το αλβανικό δημοσίευμα.